Historia del idioma

   

 

 

 

La poesía se escribe cuando ella quiere.
José Hierro

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La lectura es la gran proveedora de argumentos, la clave para que los demás te escuchen.
José Miguel Monzón

 

 

Historia del español

El español, castellano o lengua española es una variante lingüística altamente flexiva, con una rica morfología. Su sistema fonético (especialmente el vocálico) es simple, con sólo cinco fonemas vocálicos /a, e, i, o, u/ y diecinueve consonánticos /b, ?, ±, d, f, g, x, k, l, {, m, n, ?, p, ?, r, s, t, ®/. Su sistema morfológico es en general complejo, con una morfología nominal reducida pero un amplio paradigma verbal. Sintácticamente, es una lengua transitiva, con un orden preferencial o no marcado SVO (Sujeto-Verbo-Objeto: Elvira lee libros), SA (Sustantivo-Adjetivo: camisa blanca), preposiciones y no posposiciones (de papel), y numerales cardinales antepuestos (cuatro reales).

A la lengua española se la considera constituida como tal en el siglo X, en una zona al norte del Ebro, en el límite con el vasco (que entonces llegaba hasta el sur de la actual provincia de Álava), por lo que se ha hablado de lengua vascorrománica. Tiene como primera documentación las Glosas Emilianenses, anotaciones a un manuscrito latino entre las cuales se encuentra un texto más largo, una oración, que dice así:

"conoajutorio de nuestro dueno, / dueno Christo, dueno Salbatore, / qual dueno get ena honore, / equal duenno tienet ela mandatjone / cono Patre, cono Spiritu Sancto, / enos sieculos delosieculos. / Facanos Deus ompipotes tal sebitjo / fere ke denante ela sua face / gaudioso segamus. Amem"

[con la ayuda de nuestro señor, señor Cristo, señor Salvador, el cual señor tiene el honor, el cual señor tiene el poder con el Padre, con el Espíritu Santo, en los siglos de los siglos. Háganos Dios omnipotente hacer tal servicio que delante de su rostro seamos bienaventurados. Amén]
 

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A lo largo de los ocho siglos de la Reconquista fue expandiéndose hacia el sur y abriéndose en la llamada cuña castellana, limitando la extensión de los otros romances peninsulares e imponiéndose como lengua literaria y científica. Tras el descubrimiento de América en 1492 fue llevada a este continente, donde se habla actualmente en los Estados Unidos de América (donde es lengua histórica de algunos estados, como California, Arizona, Nuevo México y Texas, o lengua más de inmigración en otros, como Florida); al sur del Río Grande se extiende, en convivencia más o menos marcada con diversas lenguas amerindias, por México, Guatemala, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Costa Rica, Panamá, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana, Colombia, Venezuela, Perú, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile. También es ampliamente usada en zonas del Brasil, por la afinidad del portugués brasileño y el español y por la expansión de ese país por territorios de lengua española originaria. Por el Pacífico se llevó a las Islas Filipinas y Marianas, donde ha dejado huellas en las lenguas locales, además de ciertos restos en sectores limitados de la población y, a partir del siglo XIX, se introdujo en África, donde se habla en Guinea Ecuatorial y en la llamada República Árabe Saharaui Democrática, campamentos de refugiados en la frontera entre el Sahara y Argelia, además de en las ciudades españolas de Melilla y Ceuta, en el Mediterráneo. El español europeo se habla en un amplio territorio de la Península Ibérica (en parte de la cual convive con el vasco, el gallego, el catalán y otras hablas románicas, como asturleonés y aragonés), en las Islas Canarias y, junto con el catalán, en las islas Baleares. Las diferencias locales y dialectales no impiden una gran cohesión y una fácil inteligibilidad entre los hablantes, apoyada en una literatura de gran prestigio. Existen dos normas o criterios de corrección: la norma peninsular, con el sonido /?/ para la grafía z (o c delante de e, i), leísmo (uso de le por lo) y mayor frecuencia del pretérito perfecto compuesto (he cantado), por dar una caracterización rápida; y la norma atlántica (que en realidad empieza en Andalucia, por lo que históricamente se llama sevillana), con seseo, preferencia o uso exclusivo de ustedes sobre vosotros, tendencia al uso etimológico de los pronombres átonos y mayor empleo del pretérito perfecto simple (canté). Se estima que el número de hablantes del español hacia el año 2000 rondará los quinientos millones.

La lengua española es conocida con dos nombres, lengua española o lengua castellana, e incluso con términos históricos como lengua española castellana.
 

En un libro cuyo título es ya por sí significativo (Castellano, español, idioma nacional. Historia espiritual de tres nombres), Amado Alonso habló, en primer lugar, de cómo las nuevas lenguas necesitan nuevos nombres, para identificarse frente al latín. La distinción se inicia en latín vulgar con el término romanice, equivalente a romana lingua, frente a latina lingua. Esta conciencia de cambio de lengua pasa a las designaciones en las nuevas lenguas, y así, p. ej., el castellano diferencia lengua vulgar o romance de lengua latina (vb. gr., en el proemio de la traducción de la Eneida por el marqués de Villena).

Un tercer paso se da cuando las designaciones romances incluyen la referencia geopolítica: al valor identificador y peculiarizante típico de lo castellano, frente al latín y los otros romances, corresponden términos como lenguaje de Castilla, nuestro lenguaje de Castilla, nuestro romanz de Castilla, el propio romanz castellano, el castellano, en nuestra lengua, en el lenguaje (junto a vulgar, romance, lengua vulgar, como se ve en los títulos de los libros).

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Poco a poco se va implantando el término español, a cuyos aspectos formales nos referiremos luego, a medida que se va formando el concepto de nación (y con un amplio valor hispánico, pues los propios portugueses se incluyen en el gentilicio, por su sentido latino de Hispania). El término español, por tanto, --dice A. Alonso-- comporta en su expansión un aspecto de la ideología renacentista. Castellano, sin embargo, persiste, y esa persistencia requiere una explicación. Para darla, A. Alonso recurre al recuento de títulos de libros, con lo que quiere apoyar su criterio de que se debe a inercia del arcaísmo; en efecto: castellano domina en la primera mitad del siglo XVI de modo amplio, aunque ya desde 1495 hay títulos en los que aparece español. La abundancia de traducciones aporta un buen material. El propio autor, no obstante, señala que la argumentación pierde fuerza si notamos que gran parte de los usos de español no están en el libro en sí, sino en glosas, apostillas, o sólo en registros (como el de Hernando Colón) y bibliografías.

Una serie de circunstancias constituyen los argumentos históricos enumerados como explicación de la extensión de español. En primer lugar, el carácter más amplio, que empalma con la idea renacentista-imperialista de universalidad. El castellano se siente sucesor del latín; como instrumento nacional y político la lengua se vincula al Imperio, y se extiende a todos los pueblos que sostienen la idea, es decir, a toda Hispania, haciéndose español. La anécdota característica es bien conocida: el 17 de abril de 1536, lunes de Pascua de Resurrección, el emperador Carlos V, de regreso de Túnez, se dirigió en español al papa Paulo III, los embajadores de Francia y Venecia y el Consistorio Vaticano, para justificar su política de enemistad con el rey francés, aliado de los turcos, en un famoso discurso. En su respuesta a la protesta del obispo de Mâcon, embajador francés, por no haber usado la lengua internacional de entonces, el latín, el rey-emperador replica: "Señor obispo, entiéndame si quiere, y no espere de mí otras palabras que de mi lengua española, la cual es tan noble que merece ser sabida y entendida de toda la gente cristiana".

Sin entrar en disquisiciones acerca de si Carlos I se había visto obligado a hablar en español como consecuencia de su deficiente conocimiento del latín (sobre lo cual tenemos testimonios, algunos contradictorios), no cabe duda de que del rey de España no podemos decir que fuera castellano: nacido en Flandes y nieto del rey de Aragón, Cataluña y Navarra, lo castellano es sólo una parte de su propia herencia personal.

Esta observación coincide con el segundo argumento en favor de la extensión de español (y que ya fue causa del origen de la palabra misma): más allá de los Pirineos se ve lo que los españoles, en común, tienen de diferente frente a los otros pueblos, y no se precisan particularismos, ignorándose la peculiaridad de lo castellano. Los dos términos siguen siendo intercambiables, sin embargo, lo que puede observarse, por ejemplo, en la referencia de A. Alonso al libro siguiente:

"Juan de Miranda publica en Venecia, 1569, para los italianos de la Señoría, unas Osservationi della lingua castigliana, y en ellas habla con evidente satisfacción de "il nostro spagnuolo idioma", y hasta con el título mismo se continúa así: ´divisi en quatri libri: ne quali s´insegna con gran facilita la perfecta lingua spagnuola´.

En favor de español interviene también un tercer argumento, el paralelismo con los nombres de los otros idiomas nacionales (francés, inglés, italiano), que el autor une a un cuarto: la concepción del idioma nacional coincide también con un cambio de forma interior: "El nombre de castellano había obedecido a una visión de paredes peninsulares adentro; el de español/ miraba al mundo (p. 31).
 

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Pese a todo, castellano persiste, lo que hace necesaria una segunda explicación de su supervivencia, que vaya más lejos de la simple inercia de un arcaísmo; se va así al contenido sociopolítico: "millones de campesinos han sentido siempre la entidad nacional y sus problemas mucho más débilmente que en las ciudades", explicación que continúa en una tercera, que sigue a la anterior también lógicamente: puesto que castellano cambia su contenido, ampliándolo y haciéndolo coincidente con español, muchos autores pueden utilizar uno u otro nombre. A partir de ahí se llega al uso más curioso, por lo que supone de eclecticismo, que es la unión de ambos adjetivos, en las combinaciones castellana-española o española-castellana, como en el Arte de Gonzalo Correas.

Tras estas explicaciones de la pervivencia de castellano, queda, sin embargo, un quinto argumento a favor de español: desde finales del siglo XVI, salvo rarísimas excepciones (debidas a autores españoles que escriben fuera de su patria), el término aceptado mayoritariamente en los países hispanohablantes para referirse a la lengua común de España es el de español.

En esta situación se plantea, según A. Alonso, el conflicto, estudiado al recoger la opinión del anónimo autor de la Gramática de la Lengua Vulgar de España, que nos permite situarnos ante un aspecto del problema que condiciona su evolución: había un grupo de autores que seguían usando "castellano"; este grupo no debió de ser muy polémico, porque no hemos notado señales ostensibles de encono. Otro grupo se resistía a usar este nombre, porque le parecía que equivalía a colocar a Castilla en lugar preeminente. Notemos que todavía hoy podemos notar esta actitud (en Andalucía, por ejemplo).
 

Cuando se rechaza "castellano" quedan dos opciones: o usar "español", o crear una designación nueva. No obstante, el uso de español pudo no resultar satisfactorio para algunos autores que tampoco querían usar castellano, porque la lengua de Castilla era (y es) una entre las varias lenguas españolas. Llamarla lengua española sería así otorgarle un privilegio injustificado. Esta postura también es importante, porque se traduce hoy en aspectos del problema en las regiones bilingües.

La tercera solución, crear un nuevo término, tampoco ha prosperado: el anónimo de Lovaina usó lengua vulgar, pero la evolución del significado de "vulgar", que de contrapuesto a "latino" ha pasado a contrapuesto a "culto", hubiera impedido la adopción de este término, en todo caso. Tampoco esta solución parece ser muy necesaria, porque hay que tener en cuenta que, en la mayoría de los casos, el hablante no se para a medir y calibrar las diferencias entre uno y otro término. A. Alonso dice, en concreto, que el hispanoamericano que dice "castellano" no piensa, cada vez que lo dice, que esa lengua se originó en Castilla. Se puede añadir fácilmente que el gallego o catalán que oye decir "español" en vez de su más usual "castellano" no se para a pensar a cada momento que así se cambia el esquema de equivalencias de las lenguas peninsulares. La designación se percibe así como un nombre propio, por lo que deja de sentirse lo que pudiera haber de hiriente en el adjetivo especificativo pospuesto (posposición tanto más necesaria por tratarse de un adjetivo de relación).

Tendríamos así que un sexto argumento en favor de "español" coincidiría con una cuarta explicación de la pervivencia de "castellano": ambos han pasado a tener un valor más cercano al nombre propio que a la especificación originaria. A ello habría que sumar, aunque cada vez con menos fuerza y como quinta explicación de la pervivencia de "castellano", una vaga conciencia de los hablantes, con una antigüedad que remonta a varios siglos, sobre el supuesto prestigio de la lengua hablada en Castilla. A. Alonso cita ejemplos renacentistas a los que todos podríamos añadir esos elogios que se oyen con alguna frecuencia, sobre todo entre el pueblo, sobre el habla de Burgos o de Valladolid. No hace falta insistir en lo impreciso de tales afirmaciones generalizadoras.

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Cuando A. Alonso insiste, a continuación, con una magnífica exposición de las ideas de los literatos del Siglo de Oro (especialmente los no castellanos), en la preferencia por español, y en cómo se siente que lo español es unitario y universal, lo hace para luego hablar del término castellano en el XVIII como castizo y regionalizante. No negamos con ello, de ningún modo, el interés y valor de los argumentos de un Fray Luis de León, Ambrosio de Morales, Herrera o Correas, pero sí queremos insistir en la evolución del punto de vista. Lo que se debate ahora es, básicamente, un problema de prestigio: cuál es el ideal, el modelo teórico de la lengua, si es que existe, y no cuál pueda ser la mejor designación de esa lengua.

Los argumentos que emplea Amado Alonso al hablar del siglo XVIII pueden puntualizarse en lo que se refiere a la denominación de la Real Academia, su gramática y su diccionario. La Academia se llama Española por imitación de la francesa, y porque con esta denominación no hay equívocos (puede ser académico cualquier español, y no sólo los castellanos). El diccionario, en cambio, es de la lengua castellana, según las Actas del 14-XII-1793, y así será hasta 1924, pues a partir de esta fecha será de la lengua española (cambio de denominación que se extiende a todas las obras y documentos académicos). La decisión primera a favor de castellano no tuvo nada que ver con que Castilla sea el solar de su idioma y su árbitro, ya que ese papel arbitral no aparece en parte alguna y, además, los académicos creían, erróneamente, que la cuna del idioma era astur-gallega. Rechaza luego la solución centralista borbónica, pues el Diccionario de Autoridades (primero de la Academia) se abre con amplitud a las voces periféricas y se preocupa especialmente de su recolección. La Academia Española ha desarrollado una labor en favor de los dialectos que no tiene parangón en instituciones normativas similares. La diferenciación castellano/español aparece en la designación de los documentos oficiales, ya que en los textos de los académicos (los Prólogos del Diccionario, p. ej.) los dos adjetivos son intercambiables. Sin embargo, los textos de los académicos no se hacen siempre eco de la opción institucional.

Aunque la Academia se llame Española, en la Aprobación del Diccionario (1724) por don Fernando de Luján y Sylva se lee: "He visto con todo cuidado y atención el Diccionario de la Lengua Castellana compuesto por la Real Académia de ella". En el prólogo, en cambio, se altera el adjetivo: "Entre las Lénguas vivas es la Españóla, sin la menor duda, una de las más compendiosas y expresivas"; "La Léngua Españóla, siendo tan rica y poderosa de palabras y locuciones, quedaba en la mayor obscuridad..."; "El libro del Thesoro de la Léngua Castellana. o Españóla, que sacó a luz el año de 1611. Don Sebastian de Covarrubias [es el título del libro]"; "A este sabio Escritor [Covarrubias] no le fué facil agotar el dilatado Océano de la Léngua Españóla"; "Como basa y fundamento de este Diccionario, se han puesto los Autóres que ha parecido a la Académia han tratado la Léngua Españóla con la mayor propiedad y elegáncia". Así se sigue hablando de la Lengua Española y de Nacion Española y su Léngua (p. 11).

En la p. IV habla de Orthographia Castellana, y en la V, donde se refiere a voces no usadas en el reino de Castilla, pero aceptadas en el diccionario, y a las de germanía, justifica la introducción de voces de este segundo tipo "por ser casi todas las dichas palabras en su formación Castellanas". Luego ya habla de "voces Castellanas antiguas" (ibid. pár. 11) para hablar de "Léngua Españóla" en el pár. 12 (pág. VI). En la p. VII, 618: "convertir... la voz Castellana en otra Latina" y, a continuación, "por evitar no volver la voz Españóla en otra Latina". La pág. VII, pár. 22, incluye otro ejemplo de "Léngua Españóla".

En el prólogo, en resumen, español domina claramente a castellano, a pesar del lengua castellana del título.

Una prueba más de la sinonimia castellano/español en lo lingüístico tenemos en el cap. V, en el primero de los estatutos de la Real Academia (pág. XXIX del Diccionario):

Fenecido el Diccionario (que como vá expressado en el Capítulo priméro debe ser el primer objeto de la Academia) se trabajará en una Grammatica, y una Poética Españolas, e História de la léngua por la falta que hacen en España.

Sabiendo, como sabemos, que ha sido redactado cada uno de los discursos proemiales del Diccionario de Autoridades por autor distinto, no extrañará que haya ligeras divergencias en las preferencias por uno y otro término. Frente a la vacilación registrada en el Prólogo, escrito por don Juan Isidro Fajardo, se observa una preferencia clara por lengua castellana en la Historia de la Academia, redactada por el P. José Casani. Nuestra última cita nos mostraba otra vacilación en los estatutos, a la que podemos añadir ahora la importante precisión del primer párrafo del Discurso Proemial sobre el Origen de la Lengua Castellana (p. XLII), obra de don Juan de Ferreras:

La Léngua Castellana. que por usarse en la mayor y mejor parte de España suelen comunmente llamar Española los Extrangéros, en nada cede a las mas cultivadas con los afanes del arte. y del estúdio.
 

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El mismo P. Casani, de cuya preferencia por lengua castellana acabamos de hablar, en su discurso de las Etimologías emplea español como equivalente a lengua española o castellana (p. LX):

Las partículas compositivas en nuestro Españól son...

A estos textos, ya suficientemente explícitos, se puede añadir un precioso testimonio, procedente de los Papeles y Legajos de Gramática, descubiertos en la biblioteca de la Academia por Ramón Sarmiento. He aquí un interesante texto del tomo 1, fol. 21 a b:

La gramática española en primer lugar deberá tratarse en el idioma propio, esto es en castellano, por que haviendo de ser precisamente su fin el de enseñar a hablar, y escribir rectamente en el no puede ofrecerse duda en que esto principalmente mira al español, que por lo mismo que esta es su lengua, tiene mas necesidad que el estrangero de saberla con perfección, y por consequencia primer derecho a la instrucción, por cuio medio lo ha de conseguir.

La variación de términos --gramática española, castellano, su lengua [del español]-- se observa de nuevo, también por razones de alternancia estilística, en otros textos, como, a continuación, fol 21 d:

[Traducir la gramática al latín] puede hacerse con la Gramatica española para hacerla mas universal. Nuestro Maestro Correas puso en español su Arte Castellana, y tambien Paton sus instituciones.

No quiere esto decir que la alternativa hoy se vea como una simple variación estilística (aunque sea así en algunos autores). Ya hemos indicado algunas preferencias por castellano o por español: otras distinciones históricas pueden haberse perdido, como la preferencia del campo por "castellano" y de la ciudad por "español", señalada por Amado Alonso. Es probable que la cuestión, para las generaciones más jóvenes, haya perdido interés y, desde luego, virulencia. En el fondo, a menos que se use uno de los términos con carácter especificador e intención poco clara, casi nadie se ofende porque su interlocutor emplee uno u otro. Hay también otros usos, menos extendidos, como idioma nacional, que en Argentina y México alternó con castellano en cierta época y que ahora pervive sin ciertas connotaciones pasadas, salvo para los nostálgicos. También existen idioma patrio, lengua patria, lengua nacional e, incluso, idioma nativo. Otra solución puede ser la apuntada por Menéndez Pidal en "La lengua española", artículo inaugural de la revista Hispania (California), 1918, publicado de nuevo en el Cuaderno I del Instituto de Filología de Buenos Aires. Don Ramón dejaba "castellano" para la lengua del Cantar de mio Cid y "español" para la lengua en cuyo florecimiento estético colaboraron todas las regiones de España. Como uso muy curioso de estratos rurales, entre indios y criollos, tenemos hablar la castilla, entender la castilla, y el uso de castilla como adjetivo.

La pasión desatada en torno a la denominación no ha sido motivada por un nominalismo bizantino, sino porque detrás de cada designación puede haber, en muchos casos, una manera de interpretar la historia de España. La historia espiritual de estos nombres --concluye Amado Alonso-- no es nada más que la enredada historia de los sentimientos y de los anhelos, de la fantasía y de los impulsos activos, nuestros y de nuestros antepasados lingüísticos, con relación al idioma común.

La tendencia a la interpretación regionalista de la constitución de España se opone, por ejemplo, al centralismo de un país fuertemente unitario, como Francia, cuya lengua, hablada por senegaleses, polinesios, canadienses o belgas, es tan "francés" como para los mismos franceses. Coincide, sólo parcialmente, el probiema de la denominación de la lengua (quizá más en América) con el problema de designación del inglés: English es el término general, y también England es una región del Reino Unido, región aglutinadora por más señas. En cambio, los americanos diferencian su acento del de los insulares con la oposición American accent/British accent (y no English accent).

La conclusión pueden ser las palabras de Camilo José Cela en el discurso inaugural del Ateneo, que no llegó a pronunciar:

España es país, o puzzle de países, con tantos meridianos como vientos tiene la rosa de los vientos, y ahí, precisamente ahí, reside su riqueza. La cultura española, que es lo que debe preocuparnos, puede y debe expresarse en cualquiera de las cuatro lenguas españolas, y su serena contemplación y su flexible convivencia ha de ser el denominador común de nuestro interés culto.

La diversidad terminológica que hemos repasado, si se toma como signo de riqueza, y no de disgregación, ennoblece; por ello debe actuarse con la máxima tolerancia en estos problemas de denominación, y dejar que cada hablante, en cada región o país, emplee la que considere más adecuada, sin sobresaltos anacrónicos. Lo que no conviene olvidar es que la designación de lengua oficial no añade nada al lustre cultural de una lengua. Con palabras de Cela, en el discurso citado, podríamos decir que el castellano "es la lengua común de todos los españoles. Repárese que es más importante, bastante más importante, y duradero y glorioso, ser la lengua de Cervantes, de Quevedo y de Fray Luis, que ser la lengua del Boletín Oficial del Estado.

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Español: palabra extranjera

Fue el suizo Paul Aebischer, en 1948, quien señaló primero este origen necesario, tras insistir en la imposibilidad de que de uno de los tres gentilicios latinos (Hispanus, Hispaniolus, Hispaniensis) pueda salir español. Esta última palabra puede proceder, según las dos distintas teorías, de *hispanionem o de *hispaniolem, formas ambas reconstruidas, no documentadas en latín. La primera forma, con evolución explicada por el paso disimilatorio n - n > n - l, difícilmente aceptable, fue apuntada, dubitativamente, por Friedrich Diez y aceptada por Meyer-Lübke y Menéndez Pidal. La forma españón, sin disimilar, existe (aunque no muy abundantemente documentada), pero falta cualquier lazo que la conecte con español. Habrá que volverse, por razones que Aebischer desarrolla, a la segunda forma, lo que supondría una derivación desde lenguas extrapeninsulares y, concretamente, desde el provenzal, donde la terminación -ol, sin diptongar, es abundante. Esta es la tesis aceptada por Américo Castro y Rafael Lapesa, para quien el romanista suizo Paul Aebischer dilucidó el asunto de manera definitiva. La prueba de Aebischer es irrebatible, pues se apoya en testimonios de español en el Languedoc desde el siglo XI, incluso como nombre propio, lo que prueba un arraigo de la denominación indiscutible. Desde Provenza vuelve a entrar en la Península Ibérica, con la oleada de términos que los "francos" introducen en el siglo XII por las vías de peregrinación y el dominio religioso de Cluny. Así, M. Coll i Alentorn y Manuel Alvar lo documentan en Aragón desde 1129 y 1131. En Soria aparece en 1141; Ricardo Ciérvide lo halla en un texto navarro de 1150, en Cataluña lo recoge Aebischer desde 1192, Lapesa lo documenta en Castilla a partir de 1191. Maravall señala, utilizando el Cartulario de la Catedral de Huesca, veinticuatro menciones de ´Español´, con variantes en la grafía (variantes que no incluye), que se extienden desde 1139 a 1211, lo que daría una gran difusión nortearagonesa, en coincidencia con el Bearne, anterior al paso a la zona de Toulouse. Esta documentación nos ofrece la forma español antes incluso que españón (h. 1240-1250), lo que puede hacer pensar que esta segunda forma sea acomodación de la primera, según el tipo gascón, bretón.

La aplicación del término, por tanto, se da primero a catalanes y aragoneses y más tarde a los castellanos. Al rey Enrique III (r. 1390-1406) se refiere un decir de Alfonso Álvarez de Villasandino, en el fol. 64 r del Cancionero de Baena (h. 1445-54):

Rey de grant /. magnjficencia
muy poderoso /. español
pues / non escallenta el sol
otro de mayor / . prudençia
sabet que / . con mj dolencia
yo no valgo /. un caracol
antes me juggan por ffol
los dela / . gaya çiençia

Español, pues, perteneció a la misma oleada que aportó palabras que hoy son tan castizas como solaz, donaire, fraile, monja, homenaje o deleite. La razón por la que fue necesario que viniera de fuera está ligada a una visión también externa de la historia de España. Los habitantes del norte de la Península eran, todos ellos, cristianos, frente a los moros del sur; entre sí eran leoneses, castellanos, catalanes, etc., y con estas denominaciones satisfacían sus necesidades comunicativas. Al norte de los Pirineos, sin embargo, se imponían otras denominaciones: el particularismo de leonés o castellano no tenía ya objeto, lo que el habitante de la antigua Galia buscaba era un nombre que cuadrase a los habitantes de Hispania (diferenciados de los moros). Cristiano no era término que pudiera emplear, puesto que franceses y provenzales eran también cristianos y, por otro lado, a diferencia de los cristianos de Hispania, para los de Francia y Provenza este término era sólo religioso, no político: necesitaban un término, por decirlo así, laico, y español satisfizo esta necesidad. El término, luego, hizo fortuna y fue adoptado por aquellos a quienes designaba.

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La base del español

Al estudiar históricamente una lengua (entidad que, necesariamente, es histórica), tenemos que considerar cuál es su antecedente lingüístico, es decir, de qué otra lengua procede en lo fundamental, de cuál deriva su léxico, han evolucionado su Morfología y su Sintaxis, y desde dónde se ha transformado su Semántica. En el caso del español, debemos tener en cuenta que su base es el viejo dialecto castellano medieval, procedente del latín de Hispania. En este latín hispánico perduran restos de las lenguas prerromanas, anteriores a la colonización itálica; restos no sólo en el léxico (donde tampoco son demasiado abundantes), sino en condicionamientos estructurales, especialmente, parece, en la Fonología. Estos son los llamados fenómenos sustratísticos, y las lenguas prerromanas las lenguas de sustrato. El ibérico, el vasco y el celta son los principales sustratos del latín hispánico que evolucionó hasta el castellano.

Esta evolución ha sufrido, además, dos tipos de influencias: la superestratística de la lengua, distinta, hablada por la clase dominante durante una época, pero que no llegó a desplazar a la lengua latina evolucionada hablada por el pueblo en las distintas regiones peninsulares; y la adstratística o de contacto en inmediata vecindad territorial, o parcial superposición. Caso de superestrato es, en relación con las hablas del sur, el griego bizantino hablado en la Bética por los conquistadores del Imperio de Oriente (desde la época de Atanagildo hasta la de Suíntila, siglos Vl-VII) durante unos sesenta años, o --asimismo-- el del germánico (en distintas variedades) hablado por los pueblos de esta etnia que conquistaron la Hispania Romana (suevos, vándalos, alanos, visigodos). La penetración e influencia real de estos superestratos lingüísticos es bastante discutible, porque, al menos en el caso de los visigodos, parece poco probable que no hablaran latín --más o menos germanizado--, teniendo en cuenta que su larga migración hasta la Península Ibérica les hizo recorrer, durante siglo y medio, el Imperio Romano, desde el Danubio al Tajo.

Después de estos superestratos, el romance hispánico estuvo sometido a la compleja influencia del árabe, que actuó de dos maneras; como superestrato, en las zonas en las cuales los sometidos hablaban romance y los conquistadores musulmanes árabe, y como adstrato o lengua vecina de contacto, en aquellas otras en las que no se hablaba árabe (como lengua natural de la sociedad), pero se sufría la tremenda influencia del modo de vida y la cultura de los musulmanes andalusíes, arabizados, mucho más desarrollados y refinados que los cristianos del norte. Ésta fue la última gran influencia, por contacto directo, sufrida por las lenguas romances peninsulares, que luego irían recibiendo aportaciones de otros idiomas, sobre todo italiano, francés e inglés, pero ya sin la penetración en la constitución de la morada vital que caracteriza a las aportaciones del árabe.

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Las lenguas de sustrato

A. Tovar postuló, con razones bastante convincentes, la existencia de una base lingüística norteafricana que se extendería hasta la Irlanda precéltica. Relacionados con esta base estarían los dialectos iberos, y quizá el vasco, lengua no ibérica.

Los iberos ocupaban la zona suroriental de la Península, en el centro estaban los celtíberos (que escribían su lengua céltica con alfabeto ibérico), y en la zona noroccidentai tendríamos que colocar primero unos pueblos paracélticos, a los que se sobreponen luego los celtas. Para Tovar es fundamental el bilingüismo latino-celta de esa zona noroccidental para explicar una serie de fenómenos romances posteriores: lenición (sonorización de sordas intervocálicas y fricación de oclusivas sonoras), palatalización e inflexión por yod (sonido palatal semivocálico o semiconsonántico). La identidad de estos pueblos anteriores a los celtas es muy discutida y está en relación con el complejo problema de los ligures, ilirio-ligures o ambroilirios, pueblo cuya existencia y extensión habían sido rechazadas por los investigadores, aunque ahora parece necesario admitirlas.

Entre los rasgos que parecen típicamente ligures podemos citar el sufijo -asco de Viascón (Pontevedra), Tarascón (Orense), Balasc (Lérida), Benascos (Murcia), nombres que tienen relación con otros topónimos que se extienden hasta el norte de Italia. También parece ligur el conocido Velasco, formado sobre bela ´cuervo´. Ilirio-ligures parecen Badajoz y aquellos cuya raíz es *borm, *bord o *born, así como el -ona de Barcelona, Ausona y los derivados de *carau ´piedra´. Los ambrones aparecen en los topónimos Ambrona, Ambroa, Hambrón de Soria, Coruña y Salamanca.

Los celtas nos han dejado nombres de antiguas ciudades fortificadas en las que aparecen los sustantivos briga o dunum ´fortaleza´, como Coimbra, Besalú o sego segi ´victoria´, como Segovia. También es celta el sufijo -acu de Buitrago (con sonorización). De los ártabros de La Coruña es propio el sufijo -obre muy frecuente en topónimos entre Coruña y Ferrol.

Por medio de la escritura ibérica se representan dos lenguas: el ibero (para la que fue creada) y el celtíbero (para la que se utilizó, aunque tiene sonidos irrepresentables con la escritura ibera). Los intentos para descifrar esta escritura, antes de Gómez Moreno, se hicieron sólo sobre la escritura ibérica. El primero fue Antonio Agustín (1587); en los siglos XVII y XVIII varios investigadores de origen nórdico intentaron clasificar monedas hispánicas, suponiendo que estaban en letra visigoda; en 1752, Luis José Velázquez (Ensayos sobre los alfabetos de letras desconocidas) señaló que debían hacerse comparaciones con otros alfabetos y realizó una distinción entre el celtibérico, fenicio y turdetano. Por fin, en 1922, Gómez Moreno publica su primer trabajo, Epigrafía ibérica: el plomo de Alcoy, donde aporta ya resultados, aunque sin decir cómo los ha obtenido. Habrá que esperar a 1943, cuando, en La escritura ibérica y su lenguaje explica los pasos que fue dando hasta llegar a descifrar la escritura ibérica.

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El ibero

Gómez Moreno llegó a la conclusión de que su escritura era un semisilabario. Restableció las cinco vocales y, después, las seis consonantes (l, r, m, n y dos tipos de s), partiendo de textos latinos donde aparecían nombres ibéricos, sobre todo del Bronce de Áscoli, plancha que se conoció en 1808 ó 1809.

Vio que no aparecían consonantes aspiradas y que había seis oclusivas sordas y seis sonoras, aparte de cuatro signos claramente silábicos: ka, ke, ko, ku. La p era muy rara y existía una nasal de correspondencia no bien determinada. Recogiendo todos estos datos, puede decirse que el semisilabario consta de los siguientes elementos:
-- Un signo diferenciado para las vocales.
-- Un signo diferenciado para líquidas y nasales.
-- Dos tipos de [s]
-- Un signo único para cada grupo de oclusivas combinadas con las vocales, sin distinción de sordas y sonoras.
-- La [p] no existía, salvo en ejemplos escasos como luspana.

Fue aplicando el sistema, comprobándolo con los topónimos conocidos y leyendo otros textos donde había nombres parecidos o idénticos a los que se leían en inscripciones hispanorromanas.

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El tartesio

Gómez Moreno, en este caso, dudó en interpretar su escritura como un semisilabario. En su última obra, publicada en 1961, llamó a esta escritura bástulo-turdetana. Recoge un texto de Estrabón en el que se dice que los tartesios eran el pueblo más culto de Hispania; otros autores antiguos hablan de que tenían escritura y de que ésta era de gran antigüedad. Puede dividirse esta escritura en dos grupos:

a) La que se encuentra en textos de la parte de Levante y del sur (Murcia, Albacete, Almería..., hasta la zona de Jaén).
b) La puramente turdetana o tartesia (Algarbe). Los textos de esta zona son los que más problemas plantean, sobre todo respecto a la carencia de uniformidad en las opiniones sobre la antigüedad de los textos (se consideran del siglo V o VI, pero Maluquer opina que se debe pensar en los siglos II ó III; la diferencia, pues, es muy grande).

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El plomo de Alcoy

La escritura jónica del sureste (en terminología de Gómez Moreno) o greco-ibérica (según Maluquer). En Alcoy se descubrió un plomito hacia 1920 ó 1921 en el que se creyeron ver signos ibéricos. Sin embargo, Gómez Moreno llegó a la conclusión de que los dieciséis signos que tenía no podían ser nada más que griegos. Es una adaptación indígena de un alfabeto jónico.

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Problema del celtibérico

En Hispania no se hablaba un solo tipo de lengua cuando llegaron los romanos. Algunas de ellas no son indoeuropeas (el ibero) y de otras no se sabe con seguridad si lo son (es el caso de los textos del Algarbe, emparentados, según unos, con las lenguas orientales y, según otros, con la indoeuropea). Los demás restos lingüísticos han de relacionarse con las lenguas indoeuropeas, con un rasgo común a todos: un cierto arcaísmo, ya que en Hispania acaban todas las inmigraciones.

Sólo dos grupos de lenguas se conocen por textos: el celtibérico y el lusitano. Las demás se pueden estudiar indirectamente, mediante la onomástica, la toponimia, etc.

Centrándonos en el celtibérico, los textos conocidos se encuentran en el valle del Ebro, zonas próximas a Soria, Guadalajara, Zaragoza, Burgos, Palencia, una estela en Ibiza, Teruel y Segovia, y están escritos en la misma escritura ibérica (los más tardíos, en latina). Hay incluso monedas con las dos escrituras: latina e ibérica. Nos encontramos aquí con el terreno mejor conocido desde el punto de vista lingüístico, ya que aparecen desinencias casuales, formas verbales, partículas..., que, por lo que sabemos del latín, griego u otras lenguas indoeuropeas, pueden reconstruirse aunque no traducirse.

Contamos con dos bronces: el de Luzaga (relativarnente reciente) y el de Botorrita. Con el celtiberismo del primero no ha habido problemas; sí con el de Botorrita, texto considerado como el más largo del celta continental. Posee dos caras, con 11 y 9 líneas escritas respectivamente. Como es tardío, no es de extrañar que contenga algunos latinismos (ya estaban los romanos en Hispania). El problema esencial que plantea el bronce de Botorrita no es el de la lectura, sino el de la traducción del texto leído. Muchos especialistas (Lejune, Tovar, Hoz, Michelena) opinan que corresponde a una lengua indoeuropea. La cuestión se relaciona con la extensión de los celtíberos y su lengua, que pudo llevarse hasta cerca del Ebro, pero que utilizó el alfabeto ibérico y que, en la época tardía en que fue labrado el bronce se habría insertado en un nuevo sistema. (Se data en el siglo I a.C.). La publicación del bronce hallado por Antonio Beltrán en Botorrita, cerca de Zaragoza, es, sin duda, el testimonio más importante de las lenguas prerromanas de Hispania que se nos ha conservado.

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Vascoiberismo

Desde el siglo XVI se ha hablado del parentesco entre el ibero y el vasco. Antonio Beltrán opina que las coincidencias no han llegado a permitirnos traducir el ibero por el vasco actual y bien podría afirmarse que no existe identidad entre uno y otro idioma en la forma que los conocemos. Es difícil que se trate del mismo idioma o que el vasco moderno derive directamente del ibero; pero es innegable que tiene relaciones que, a veces, son muy profundas, lo que nos obliga a pensar en una raíz común que explicaría las lecturas que él aporta.

"En cuanto a los lazos que existieran entre el vascuence y los otros idiomas prerromanos de la Península --nos dice Rafael Lapesa--, el problema lingüístico suele aparecer mezclado con cuestiones étnicas. Hoy no suele admitirse una comunidad racial; hay quien admite que los dos pueblos son ramas distintas de origen caucásico, pero la procedencia africana de los iberos parece indudable", e incluso se puede pensar en un posible influjo de los iberos sobre los vascos, pueblo menos elevado culturalmente.

Así pues, hoy predomina una inclinación por separar el vasco del ibero, atribuyendo el primero a la capa hispano-caucásica y el segundo a la euroafricana. Se suma a ello el problema de que no sabemos casi nada del vasco arcaico y que la lengua que hoy se habla, llena de latinismos, castellanismos y galicismos, bien puede estar también llena de iberismos, lo que explicaría las coincidencias (más bien escasas, según Tovar), que han dado pie a la tesis vasco ibérica, del tipo iri/ili ´ciudad´, berri ´nuevo´. Una idea de la complejidad de la cuestión puede darnos este párrafo de Tovar:

"Especialmente resonante ha sido la coincidencia señalada ya hace más de veinte años entre la inscripción ibérica gudua deisdea (...) y las palabras vascas gudu guerra y dei > llamada => deitu ´llamar´. La dificultad mayor es que gudu parece ser un préstamo germánico en el vasco, y dei, sobre todo en la forma verbal deitu, recuerda demasiado al románico dictu. Sin embargo, A. Beltrán ha señalado otras formas iberas (bangudur iradiar: otro gudua aparece hoy en Ensérune LXVII 15) que podrían probar, al menos, la vitalidad de una raíz gud(u), en ibero."

Tras señalar una serie de coincidencias, Tovar se inclina por un parentesco ibero-vasco, pero en un nivel proto-histórico, profundamente diverso al de las lenguas resultantes, en familia genealógica, de la expansión de un dialecto más o menos unitario y que forman los grandes troncos que han ocupado el viejo continente.

En relación con estas lenguas están los sufijos -occu, que dará la terminación -ueque -ueco de Aranzueque, Barrueco, y el sufijo -enus -ena -én, muy abundante en los topónimos.

Al sustrato vasco-ibérico (pues ambas lenguas coinciden en ello) se debe la aspiración inicial y pérdida posterior de la f- inicial latina, como demostró Menéndez Pidal (lat. filiu, cast. hijo; lat. filu, cast. hilo vasco iru), así como la inexistencia en vasco y castellano de una v labiodental, similar a la francesa o italiana. Ibero, vasco y castellano tienen cinco fonemas vocálicos idénticos. Otros rasgos son propios de las zonas dialectales más inmediatamente en contacto con el vasco y aparecen abundantemente documentados en la Historia de la Lengua de Rafael Lapesa.

Para completar esta situación sustratística hemos de decir que aparece en el español una cierta tendencia a formar derivados mediante un sufijo cuyo único rasgo permanente es que lleva una vocal a y es átono: relámpago. Las alternancias prueban que las consonantes son indiferentes: murciélago, murciégalo, murciégano. Como una breve nota referente al léxico, del índice de palabras del Diccionario Etimológico de Corominas y Pascual (Vasco, Ibérico e Hispánico no Indoeuropeo) podemos seleccionar cueto, chabola, izquierdo, gabarra, a las que podemos añadir barro, manteca, nava, perro. Una serie de palabras célticas penetraron en el latín, como camisia ´camisa´, lancea ´lanza´ y cereuisia ´cerveza´ .

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Onomástica

Cuando se trata de lenguas poco o nada documentadas, es imprescindible recurrir a medios indirectos: el estudio de los nombres propios, la onomástica, y sus variedades (toponimia, teonimia, antroponimia, etc.). Señala Mª Lourdes Albertos Firmat que "tal vez uno de los problemas que presente la onomástica no sólo a nivel de toponimia, sino más aún en cuanto a la antroponimia y a los nombres de instituciones o de dioses, es que hay que tener en cuenta que su significación no es exclusivamente lingüística, sino que tiene un contenido sociológico, étnico, cultural, y esto hace que aquí la investigación roce otras ciencias, principalmente la etnología y la arqueología".

Para ella, el testimonio antroponímico debe presentar ciertas condiciones: tratarse de nombres correctamente leídos, que no se trate de hallazgos aislados, tener en cuenta los nombres latinos que pueden ser homófonos, traducciones o acomodaciones de los nombres indígenas.

El documento más importante para conocer la onomástica personal ibérica es el Bronce de Áscoli, texto fechable en el año 89 a.C., y en el que se mencionan treinta jinetes indígenas --la Turma Salluitana-- a los cuales fue concedida la ciudadanía romana, así como otras recompensas militares. Los elementos característicos de estos nombres se repiten en otros conocidos por la epigrafía latina de la Península, y sirven para comprobar los que se pueden recoger de los textos en lengua ibérica. (Una de las pocas veces que aparece la p lo hace en este bronce.)

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Toponimia

Los principales especialistas en los nombres de lugares han sido Joan Corominas, para el catalán y los topónimos de esa área y la pirenaica (muchos de ellos prerromanos), Miguel Asín y Elías Terés para al-Andalus; pero son muchos los estudiosos que han contribuido con menor número de trabajos. La preocupación es muy antigua. Humboldt, ya en 1821, se ocupó de manera especial de los topónimos, pero llegó a la falsa conclusión de que la Península era un dominio lingüístico uniforme, a causa de no disponer de una gramática histórica vasca y de no poder recurrir a inscripciones ibéricas (no descifradas todavía). Se interesó especialmente por los nombres compuestos de -briga encontrados en los territorios donde se hallaban celtas, celtíberos y otros pueblos.

Posteriormente, D´Arbois consideró la lengua de los ligures como indoeuropea y creyó encontrar restos del idioma en los topónimos: "La presencia de los ligures en España está atestiguada por veintiún topónimos modernos terminados en -asco -asca -ascon -usco y que se encuentran en el Noroeste, Centro y Este de España." (Los celtas en España 1904).

En los años siguientes a las investigaciones de Menéndez Pidal, los autores se han venido ocupando más de las inscripciones en lenguas vernáculas y de la antroponimia que de la toponimia. Los resultados fueron resumidos por Ulrich Schmoll en Las lenguas de los indoeuropeos precélticos de Hispania y el celtíbero (1959) donde también tiene en cuenta los topónimos.

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Otros aportes

Además de estas lenguas prerromanas peninsulares que hemos ido viendo, tenemos que tener en cuenta que las colonizaciones fenicia, griega y cartaginesa aportaron elementos lingüísticos propios, que hoy vemos reflejados en la toponimia: Cádiz, Málaga, Ampurias, Rosas.

El latín de Hispania

Dos notas esenciales parecen caracterizar el latín hispánico: arcaísmo y dialectalismo itálico. Para explicar su carácter arcaizante se han aducido razones diversas, algunas basadas hasta en supuestos psicológicos, poco seguros, dada la lejanía de la época. Factor determinante de ese arcaísmo, en el que coinciden la mayor parte de los investigadores, es, al parecer, la antigüedad de su colonización; pensemos que el desembarco romano tiene lugar en el 218 a.C. Por otra parte, el apartamiento geográfico de la Península respecto del centro del Imperio fue otra causa favorecedora de que su latín cambiase con menos rapidez. Ese alejamiento puede explicar las coincidencias léxicas que existen entre el español y los romances que, como él, estaban más alejados de la metrópolis. Así, las coincidencias del español con el rumano son abundantes: R. Lapesa señala cómo, en lugar del latín clásico inuenire, el lenguaje vulgar acudió a una metáfora propia de la caza: afflare ´resollar el perro al oler la presa´ pasó a significar ´encontrar´ (cast. hallar port. achar dialectos meridionales de Italia ahhari, asá, siciliano asari, dálmata aflar rum. afla). De los adjetivos de igual significación pulcher y formosus, el primero no pasó al latín vulgar, mientras que formosus, más popular, subsistió en el cast. hermoso port. fermoso y rum. frumos frente al centro de la Romania, donde triunfó el vulgar y más reciente bellus (fr. beau, ital. bello) que en castellano (bello) es literario. Estos ejemplos serían aumentados fácilmente.

Estas coincidencias entre el español y los romances meridionales, orientales y de zonas aisladas no sólo tienen lugar en el plano léxico, sino también en el gramatical. Así, para sustituir a los comparativos sintéticos latinos, dulcior, nitidius, los romanos, siguiendo la forma latino vulgar, tenían opción a perífrasis del tipo magis o plus + adjetivo en grado positivo, magis o plus dulcis; mientras plus triunfaba en el centro de la Romania, magis era preferido por el rumano y los romances peninsulares, aunque la comparación con plus no fuera desconocida en España (plus aspero glosa a asperius en las Glosas Emilianenses). En el verbo, por poner otro tipo de ejemplos, castellano, catalán y portugués conservan el pluscuamperfecto latino en -eram total o parcialmente convertido en subjuntivo; este fenómeno, fuera de la Península, sólo se observa en provenzal y en dialectos del sur de Italia. También Sicilia y el sur de Italia se unen a los romances peninsulares en la conservación de los tres demostrativos, este ese aquel, a partir de iste ipse y *atque eccum ille o *atque ille, frente a la reducción a dos, para indicar proximidad y lejanía, característica del resto.
 

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En otras ocasiones, las lenguas romances peninsulares y las de la Romania oriental concuerdan en usos ajenos al latín clásico, frente a la Romania central, aquí conservadora. R. Lapesa interpreta estas coincidencias como resultados casuales de evoluciones independientes entre sí, o bien como innovaciones generales en toda la Romania, en un momento dado, olvidadas en la Galia y en Italia, pero no en el resto: es lo que sucede con quaerere como sustituto de velle ´querer´; el francés y el italiano actuales tienen derivados de volere (vulgar por uelle), si bien en épocas anteriores la situación pudo ser más parecida a la del castellano actual; así, el francés antiguo conoció también querre ´desear, querer´, ahora obsoleto. También se manifiesta el arcaísmo del español al comprobar que algunos rasgos de la época clásica, desaparecidos en el resto del Imperio, se conservan en la Península: por ejemplo, los numerales de decena conservaron la acentuación clasica -agínta y derivaron en -enta, frente al resto de la Romania, donde hubo cambio de acento, -áginta, y evolución posterior a -anta.

Antonio Tovar, al estudiar los aspectos léxicos de la romanización en el latín hispánico, recoge como arcaísmos léxicos de los dialectos románicos de Hispania las voces, oír, hermoso, mesa, comer, hablar, feo, heder, enfermo, ir, malo, madera, mujer, preguntar, querer (de ´desear´ y de ´amar´), trigo, barrer, pedir, ciego, cojo. Insiste en el carácter arcaizante, al tiempo que trata de conciliar la tesis de la uniformidad del latín vulgar con la de una distinta evolución regional que sería continuación de las diferencias existentes entre los dialectos de los colonizadores. Cree que existió una unidad básica, que permitia la intercomunicación; pero con una serie de rasgos peculiares de unas regiones, no compartidos por otras. Los escritos de los autores romanos que estuvieron en la conquista de Hispania son, en este sentido, una valiosa fuente de información en la que rastrear palabras o usos hispánicos introducidos en el latín general. En Catón, por ejemplo, pueden recogerse términos que descubren algunos rasgos de la implantación del latín; así, en la agricultura y el menaje, tenemos lebrillo, trapiche ´molino de aceite, luego de azúcar´ y pocillo, palabra que, según Corominas, no tiene correspondencia en ninguna otra lengua románica y que no figura en el Diccionario etimológico románico de W. Meyer-Lübke. Otra voz recogida en Catón pero que ya no pertenece a la agricultura, sino a la cocina popular, es mostachón ´pasta de mazapán´.

Un fenómeno curioso es el de las palabras tomadas de la jerga soldadesca que han sufrido un proceso semántico de ennoblecimiento. En Lucilo se encuentra rostro, que originariamente tenía el valor de ´morro´, ´jeta´. Hay algo similar en varón, cuyos valores eran los de ´necio´ ´bruto´, ´ganapán´ o ´atleta´, en el sentido peyorativo que hoy damos a hércules o tarzán. Como términos insultantes se recogen también gumia, esp. gomia ´tragón´, y comedone ´comilón´. Este verbo comedere, más antiguo, ha sido conservado en español y portugués, frente al tardío manducare que pasa al resto de la Romania.

Otros términos arcaicos que se han ennoblecido son cabeza y pierna desde ´cabezón´ y ´pernil´, respectivamente. Para berrido, que Corominas y García de Diego harán derivar de uerres ´verraco´, señala Tovar que pudo quedar en España la voz barritus con que los romanos designaban el "berrido" del elefante. Cansar y harto pertenecen también a estos elementos léxicos.

Desde el punto de vista morfológico destacan otros dos arcaísmos, el relativo cuius ´cuyo´, que se encuentra en la literatura de los siglos de la conquista, y el adverbio demagis ´demás´. De formas antiguas provienen asimismo nada, nadie, ninguno y sendos. Nada y nadie son formas originadas, al parecer, en el latín del teatro, en Plauto y Terencio, en cuyas obras aparece la expresión res nata con el sentido de ´circunstancias, tal como están las cosas´; por su empleo en negaciones, según señala Corominas, pudo tomar el valor del español actual nada. Nata causa aparece en un documento leonés del siglo X, y tiene un paralelo en natus nemo, del cual provendría el antiguo nadi (actual nadie). Para el origen de ninguno acude Tovar a la forma ningulus, que se encuentra en Ennio, rechazando la opinión de Meillet según la cual esta última forma era una creación del poeta, a lo que replica que también se encuentra en Marcio.

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La colonización suritálica

En lo que respecta a los orígenes dialectales del latín de Hispania, hemos de considerar la tesis de Menéndez Pidal, aceptada básicamente por A. Tovar y R. Lapesa, pero no así por Sebastián Mariner, de una colonización osco-umbra de la Península Ibérica, a la que llega al comprobar que tanto Hispania como el sur de Italia coinciden en los resultados de una serie de fenómenos. En la Península Itálica esa zona estaba habitada por pueblos indoeuropeos, oscos y umbros, hablantes de lenguas muy próximas al latín, pero diferenciadas en una serie de rasgos característicos. La tesis de esta colonización se basa en varios argumentos, de distinto valor:

La Tarraconense, una de las primeras regiones conquistadas, y el sur de Italia ofrecen una importante cantidad de topónimos idénticos. Tomemos algunos ejemplos de Menéndez Pidal: en la región del Ebro hallamos Lavern, pueblo, y Lavernia, apellido, que repiten un nombre frecuente en Italia, Lavernium en la Campania, y Lavernae. Tres pueblos con el nombre de Abella, en Lérida y Huesca, repiten el nombre de Abella, fortaleza de Campania, etc. Uno de los más discutidos (y discutibles) es Osca, correspondiente al gentilicio de los oscos y al topónimo hispano de donde podría haberse originado Huesca. Que el Osca antecedente de Huesca sea itálico es discutido por algunos investigadores, especialmente Rohlfs, partidario del origen céltico: osca ´huerto´. En monedas de Huesca en alfabeto ibérico aparece (b)olscan. Tenemos también las asimilaciones y sonorizaciones consonánticas en las que coinciden Hispania, Gascuña y el sur de Italia.

La asimilación MB > mm > m se inicia, en la Península, en la cuenca del Ebro. Los documentos de los siglos X y XI nos muestran ejemplos de Cataluña, Cantabria y de la meseta del alto Duero hasta Sahagún. Desde Castilla se extiende el fenómeno hacia el sur. Los ejemplos de asimilación que se encuentran en el territorio mozárabe (romance en tierra musulmana) son escasos y tardíos, debidos probablemente a influjo castellano. La reducción de mb a mm se da en toda la Italia central y meridional, incluida Sicilia. El vasco no presenta asimilación, aunque se oyen reducciones ocasionales en pronunciación rápida.

La asimilación de ND > n es general en gascón; fue abundante en aragonés antiguo y escasa en el antiguo castellano del norte y en leonés antiguo. Es rasgo característico del antiguo osco-umbro y es corriente, hoy, en el centro y sur de Italia y Sicilia.

Un tercer grupo evolucionado es LD > ll > l, mucho menos frecuente. Se encuentra algún ejemplo en Cataluña, como Besalú (Gerona, de Bisaldunum, con un dunum céltico), en Aragón, en Castilla y León y en textos de la Alta Edad Media; pero son siempre casos aislados. En las lenguas del nordeste de Hispania se encuentran las formas Iluro, Ilerda ?Lérida?, y Salluie, Saluie junto a Salduie. En Italia la asimilación, que se da en el centro, sur y las islas, es más importante; pero es, a su vez, menos frecuente que la de MB, ND.

Otro punto en el que la Península Ibérica y el Sur de Italia presentan coincidencias de resultados es el de la sonorización de las sordas t p k tras n l r. El área de extensión de este fenomeno es más restringida que en los casos anteriores. Tiene alguna vitalidad en alto aragonés, en el gascón del Sur de Bearne y en el del valle de Arán; tuvo, en otro tiempo, más importancia en Jaca, Cataluña y en territorio valenciano. En Italia, el antiguo osco-umbro sonorizaba tras n; hoy la sonorización suritaliana es característica del centro y sur, aunque sin demasiada extensión. En cuanto al vasco, para el que Menéndez Pidal señala algún ejemplo aislado de sonorización en el caso de nt y lt, hay que tener en cuenta las investigaciones de Fernando González Ollé. El análisis de algunas formas de las Glosas, del vocabulario actual dialectal y de la toponimia, aunque restringido a un corto muestreo (5 casos de NK, 3 de NT, 1 de NP y otro de RP), le lleva a concluir que el fenómeno de la sonorización fue también conocido en riojano. Este fenómeno le parece indudablemente relacionado con el vascuence (aunque señala, remitiendo a la Fonética Histórica Vasca de Luis Michelena, las limitaciones geográficas y contextuales de la sonorización de NT en las palabras latinas y romances primitivas incorporadas al eusquera). En este sentido, señala este argumento como una de las pruebas del carácter euskaldún (vasco-hablante) del glosador, a quien también se deben, como glosas, las primeras frases que conservamos en lengua vasca. Estos datos no contribuyen precisamente a reforzar la tesis suritálica, a menos que las supongamos rasgo italico en el latín de colonización y de ahí extendido al vasco.
 

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Curtis Blaylock, aunque fundamentalmente opuesto a la tesis suritálica, afirma que en relación con este hecho se sitúa también la repetición de los pronombres personales con la misma función en el mismo contexto, como sucede en los casos:

"Le he dicho a él lo que querías"
"Le he dicho a ella lo que querías"

Con esta repetición de pronombres, perfectamente correcta, se soluciona la anfibología de la forma de objeto indirecto a tras nasal donde etimológicamente había una sorda. Para la reducción de ND a nn conviene tener en cuenta que esta nn no evolucionó a nasal palatal, lo que puede ser indicio de asimilación tardía.

Finalmente, en otras dos circunstancias más se observan coincidencias entre los dialectos del sur de Italia, Sicilia y Cerdeña y los romances hispánicos: el caso de r- inicial de palabra que se refuerza en rr- (múltiple), en catalán, castellano, portugués y gascón, igual que en siciliano, sardo e italiano meridional, y el de l- inicial de palabra que, junto a la geminada -ll- interior da, en unas zonas (no en castellano, donde tienen evolución distinta) resultado palatal (tipo -ll- o tipo -y-) y en otras un resultado cacuminal (con la lengua vuelta contra el cielo del paladar (dd, ts, d, t, ch vaqueira). De este modo los resultados que aparecen actualmente en el sur de Italia (lluna, luna, dana, ddengua) se corresponden con dialectos románicos hispánicos (catalán lluna, llana, llengua, asturleonés lluna, llana, llingua, romance andalusí yengua). Menos importancia tiene el refuerzo de N- inicial, hasta Y-, en astur-leonés regional y en el sur de Italia, esporádicamente.

Menéndez Pidal es insistente en señalar cómo, si bien algunos de los fenómenos vistos pueden encontrarse en zonas distintas de las mencionadas (como el paso de mb a mm en dialectos franceses), nunca tiene la misma firmeza y extensión que en las dos penínsulas mediterráneas.

A los argumentos citados podemos añadir que Rafael Lapesa y Silva Neto han señalado la importancia de formas como las catalanas, nu, uytubre, cast. nudo, octubre, port. outubro, que exigen una U larga, nudus octuber en vez de la latina normativa nodus, october con O larga. Este hecho podría ponerse en relación con el vocalismo osco, que tenía u donde el latín presentaba O. La forma OCTUBER aparece ya en el año 119 en una inscripción de Pamplona. En favor del elemento itálico en el latín hispanico, E. Vetter señaló el precedente umbro fui como pasado a la vez de esse y de ire. Otro dialectalismo léxico, señalado por Tovar, es, probablemente, tierno port. terno para el cual supone una evolución desde la forma sabina (otro dialecto itálico) terenum en vez de una metátesis del latín tener. Dialectalismo de colonización sería también el uso de tenere en vez de habere en español y portugués, como ha señalado Meillet, así como la conservación del neutro de materia (sidra nuebo) en asturiano central. Dámaso Alonso, en la Enciclopedia Lingüística Hispánica, además de recoger estos rasgos apuntados, insiste en la coincidencia entre el español y las hablas del sur de Italia en el uso de preposición ante objeto directo personal: ha visto a tu padre. Al otro extremo de la Romania, el rumano especializa en este uso no la preposición a sino pe (á PER): vad pe Petru ?veo a Pedro?.

En lo que concierne a la metafonía (inflexión de la tónica por la final), tal como se da en asturiano central: pirru/perros, de gran incidencia en el sur de Italia, donde condiciona la diptongación, sería necesario determinar previamente si la metafonía asturiana, que parece un fenómeno relativamente moderno, puede remontarse hasta un influjo de colonización.

Por último, un dato importante podría ser el suministrado por la antroponimia, estudiada por P. Aebischer y que, al parecer (según carta de éste a Menéndez Pidal, en 1954), permite concluir que la inmensa mayoría de los gentilicios latinos usados en Hispania provienen de la mitad sur de Italia.

Estos rasgos afectan al latín básico, impuesto, a su vez, sobre las lenguas de sustrato, y al que se fueron imponiendo las sucesivas capas de colonizadores romanos, hasta llegar a una uniformidad lo suficientemente grande como para permitir la intercomprensión entre las distintas variedades regionales, progresivamente diferenciadas, especialmente como consecuencia de la fragmentación de la Romania por las invasiones bárbaras y, particularmente, por las alteraciones sociopolíticas de la Península Ibérica a lo largo de la Reconquista y la acción diferenciadora del más eusquerizado de todos los dialectos románicos peninsulares, el castellano.

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Germanismos

El elemento germánico en español ha sido sobrevalorado, en parte por el designio de "borrar la mancha semítica" de ciertos investigadores, y parte de la conciencia general, y en parte también por su propia importancia parcial, literaria, sobre todo en la épica, muy superior a su aportación lingüística, aunque aquí también conviene deslindar muchos terrenos.

La mayor parte de los elementos germánicos que sobreviven en español provienen directamente del latín vulgar, o de otras lenguas románicas, principalmente del francés, siendo escasas las formas que han sido tomadas directamente de un idioma germánico. Gamillscheg, en la Enciclopedia Lingüística Hispánica afirma: "Las palabras germánicas, atestiguadas hasta el año 400, en los escritores latinos o en inscripciones, son muy raras y no desempeñan ningún papel en el vocabulario español". Palabras como *marrire, superviviente en esp. antiguo como marrido ´apenado´, ´afligido?, hoy amarrido, pueden pertenecer a este período. Gamillscheg considera, teniendo en cuenta que no existe en la Península el verbo (a)marrir, que este participio (a)marrido ha de proceder directamente del provenzal marrit. Esmagar ´apretar´, ´estrujar´, que se encuentra en Salamanca, en gallego y en portugués, puede pertenecer al estrato más antiguo de los germanismos. Corominas afirma que se encuentra en todas las lenguas romances occidentales, y lo explica desde un gótico magan ´tener fuerzas´, o forma emparentada, con un prefijo ex- que cambia el significado de un radical en su contrario: sería una formación latino vulgar.

La penetración de elementos germánicos en el mundo románico aumenta notablemente a partir del siglo V, con la fundación de los estados visigodos en el sur de la Galia, con Tolosa como capital, y la extensión de los francos en el norte. De ahí penetrarán en español estos elementos.

Las voces de la jurisdicción, administración y organización germánica penetran primero en el latín vulgar, medio natural de entendimiento entre los pobladores romanos y los germanos invasores ("federados"); una vez latinizadas, su extensión es rápida y tiende a la uniformidad. Después, con la romanización de los germanos, pasarán al latín de éstos una serie de voces que se extienden luego a la población autóctona, que imita el modelo de sus dominadores. Son estos los que denomina Gamillscheg reliquias del lenguaje.

Las formas germánicas que penetran más tempranamente en el latín vulgar provienen de los visigodos, quienes, no olvidemos, se encontraban muy romanizados ya al llegar a Aquitania, por su estancia anterior en la Dacia y oriente del Imperio. El conocimiento que poseían de la lengua vulgar hizo que integraran en el sistema latino algunos radicales de su idioma. Así, el verbo garêdan ´abastecer´ se latiniza en corredare (el prefijo cum latino sustituye al germánico ga) cast. correar. En otros casos, es el prefijo latino ad el que se construye con un radical gótico, como rêths ´cuidado´ ´provisión´: arredare esp. arrear ´adornar´.

La población franca, más numerosa que la goda, tiene una gran influencia en la fragmentación y evolución de la Romania; en el latín vulgar penetran también voces francas, tan influyentes que incluso llegarán a eliminar germanismos góticos ya implantados: sucede así con yelmo, que era elmo en antiguo español, procedente del gótico hilms y que fue sustituido progresivarnente por la forma yelmo, derivada desde el franco hëlm. Esta misma influencia franca se muestra en la existencia de formas dobles (dobletes) como espía (gót. spaíha) al lado de espión, de origen franco-francés. San Isidoro de Sevilla usa la forma latinizada guaranem, warranem procedente del gótico *wrainja, pero es el franco *wrainjo el que sobrevive en el español garañón.

Los elementos francos han podido penetrar en los romances hispánicos en dos períodos, antes de la invasión musulmana y desde el siglo XII. El Cantar de mío Cid trae huesa, ?bota alta´, procedente de un préstamo antiguo, hosa ´calzón corto´; también es antiguo frasca, del que frasco es forma regresiva. Los prestamos por intermedio del francés, u otra lengua románica, pueden producirse con adaptación fonética, o con mantenimiento de rasgos fónicos de la lengua intermediaria; así, en faraute ´intérprete´, la f- castellana responde a la h- del francés heraut, que respeta la aspiración germánica. El grupo germánico hr- da en francés fr-, como se ve en froncir, cast. fruncir. La literatura, especialmente la épica, ha sido una importante vía de penetración de germanismos: blandir, dardo, estandarte, bohordo/bofordo ´lanza corta arrojadiza´, guante, fardido ´intrépido´, y otros muchos. En los siglos XV y XVI, sobre todo, aumenta la penetración de términos náuticos: bao, boya, escota, estrave, estrenque, guindar. También han podido penetrar los germanismos francos por las vías indirectas de las rutas medievales, Aragón y Cataluña, de un lado, Gascuña y Asturias, de otro. Así penetró jaquir ´dejar´, ´desamparar´, por el catalán, como bala, buque, blandon, brafonera, blanco, esmalte. Los visigodos hicieron ya prestamos desde su primer asentamiento en la Galia; en esta época sitúa Gamillscheg vocablos como albergue, amagar, embajada (a través del provenzal). Mientras que muchas de estas expresiones se encuentran también en las lenguas galorrománicas, las palabras visigóticas prestadas en la época de la monarquía visigótica hispánica ya no aparecen al norte de los Pirineos: álamo, del gótico alms, amainar, ataviar, casta, encastar, esquilar, ganso, y tantos más.

En la morfología quedan restos visigodos en el sufijo -ing > -engo, y en unos cuantos derivados de voces latinas, como abadengo, realengo, abolengo.
 

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Los suevos, que se habían separado de los restantes pueblos germánicos hacia el año 400, traen un idioma más arcaico que los francos o los visigodos. Los restos son escasos; Gamillscheg recoge labio ´parral de poca altura´, en gallego, como topónimo, o laverco, cuya -o final se conserva en portugués, frente al gall. laverca. Por razones no sólo fonéticas, sino también geográficas, se considera suevo el origen del gallego brétema, ´niebla, vapor a modo de nube rastrera´.

En todo caso, hay que tener en cuenta la afirmación de Gamillscheg de que la influencia directa germánica en el romance hispánico no llegó a alterar ningún rasgo de éste, al no ser grande; tampoco afectó al abrumador predominio del léxico latino, ni a la gramática. Ahora bien, lo que está por estudiar es el influjo que pudo tener sobre el latín de la Península Ibérica el latín hablado por estos germanos.

La influencia germánica es notable en la antroponimia. Sobre todo los antropónimos visigodos tienen una gran importancia, nada de extrañar si tenemos en cuenta la escasa imaginación de que hacían gala los romanos a la hora de poner nombres a sus hijos (Primus, Secundus, Secuntinus, Tertius... Decimus). Hasta el siglo XII, en que la corriente a favor de nombres de santos cristianos los relegará a segundo plano, los antropónimos germánicos logran extraordinaria difusión, todavía notable. Uno de los más destacados investigadores de este campo, J. M. Piel, señala que estos nombres se componen de dos elementos del léxico común (Teodo-rico), de los que el segundo puede suprimirse (Teoda) o cambiarse por un sufijo (Teod-illa). En el primer caso se trataría de nombres bitemáticos o plenos, y en el segundo de nombres acortados o monotemáticos. Los bitemáticos, más generales, admiten diversas combinaciones:

sustantivo-sustantivo: Ar-ulfo ´águila-lobo´.
sustantivo-adjetivo: Frede-nando ?paz-audaz´.
adjetivo-sustantivo: Berto-sendo ´brillante-expedición´.
adjetivo-adjetivo: Baldo-miro ´audaz-famoso´.
adverbio-adjetivo: Ala-rico ´todo-poderoso´.

Existe una restricción fonológica, que obliga a comenzar por consonante al segundo elemento (así tenemos Arnulfo, y no Arulfo).

De los monotemáticos podemos señalar Ala(n), Bera, Cendo, Eudo, Codo, Nando, Tello, o Sindo. Entre los sufijos que sustituyen al segundo elemento de un compuesto el más importante es -ila (Favila, Danila, Emila, Andila, Froila, Gaudila, Quintila, Teodila, etc.). Menos importante es el también destacable -inus/-ino: Fonsinus, Godinus, Randinus, Sandinus, Sendinus. (Doña Godina o Sandino son famosos por distintos motivos). Como este último sufijo es abundante en latín, puede pensarse que el godo lo tomara de él, aunque puede pensarse también en una latinización de un sufijo germánico parecido.
 

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Relacionada con la frecuencia de los antropónimos está la importancia del elemento germánico en la toponimia peninsular. Hoy subsisten pueblos llamados Godos, Revillagodos, La Goda, testigos en toda la península de unos asentarnientos de población diferenciada de la que habitaba en La Romana, Romanos, Romanillos. Los nombres de propietarios, expresados en genitivo latino de posesión, dan origen a Guitiriz, Mondariz, Gomariz, Hermisende, etc., también en compuestos híbridos, muy extendidos, como Castrogeriz, Villasandino, Villafáfila, etc. Tal vez esta latinización de genitivos góticos (rici- > -riz) haya contribuido a la formación del típico patronímico español en -ez (Pérez, González, Suárez).

Respecto a la huella de los otros pueblos invasores en la toponimia, los alanos la han dejado en Villalán (Valladolid), Puerto del Alano y Bandaliés (Huesca), y Campdevanol (Gerona). Los suevos en Suevos y Suegos abundantes en Galicia, y en Puerto Sueve (Asturias). Algunas de estas etimologías, aceptadas por Menéndez Pidal y Lapesa, pueden tener sus reparos.

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Arabismos

El estudio de las palabras y estructuras de origen árabe presentes en la lengua española --las segundas en número, aunque a considerable distancia, después de las latinas-- está inevitablemente vinculado a nuestro concepto de la Historia de España. Toda la obra de Américo Castro, tras el fin de la guerra civil, no ha sido sino una permanente llamada de atención hacia el hecho de que del conocimiento de su historia los españoles no sólo han de sacar motivos de queja, sino también lecciones de varios tipos, especialmente de armonía y convivencia.

Si la Reconquista peninsular duró tanto como ocho siglos, fue precisamente porque hubo mas períodos de tolerancia con el "infiel" (epíteto mutuo) que de enfrentamientos sangrientos. Si, a la postre, triunfó la intolerancia y los mozárabes fueron deportados al sur por los "invasores" musulmanes norteafricanos, asustados por la extensión de la frontera del Tajo al Guadiana o, siglos después, al fin de la guerra, primero los judíos y luego los moriscos hubieron de abandonar un suelo tan suyo como de los cristianos, ahora llamados "españoles", no es menos cierto que, para ver el aprecio que la cultura del sur despertó en el norte, no hace falta ir a Sevilla, Granada o Córdoba, ni a la misma Toledo: llenas están Aragón y Castilla, hasta León, de esas iglesias mudéjares, más pobres materialmente, pero no menos elegantes que sus lejanos modelos andaluces.

El estudio exhaustivo del léxico español, como se llevaba a cabo para la preparación del Diccionario Histórico de la Lengua Española, el gran proyecto abandonado por la Real Academia, permite descubrir una gran cantidad de arabismos, usados esporádicamente, que no habían sido recogidos con anterioridad; estas nuevas apariciones de arabismos permitirán ampliar el caudal léxico árabe en el español al menos en un tercio. Además, sabemos ahora que no sólo entran sustantivos (el grupo dominante), sino que también hay adjetivos, más verbos de los que se suponía, y alguna partícula, como hasta.

La conservación de este léxico no ha sido uniforme. Hay algunos términos que pertenecen al lenguaje de todos los días, como zaguán, alcoba, almirez, aceite, azúcar; otros, como alambique, almazara, jaraiz, llegan hasta nuestros días, pero ya no tienen la misma vigencia. En otros casos, como alcántara, alfayate, aleve (como sustantivo, por lo que hoy decimos alevosía), han muerto hace tiempo. Algunos, como alcozcode, han pasado sólo por un texto y ni siquiera sabemos bien lo que significan.

Tan importante como la fijación del número de arabismos de la lengua es su distribución en distintos campos de la actividad vital de los españoles. Se ha dicho, y no sin cierto fundamento, que predominan los arabismos de actividades y seres concretos. Hay que tener en cuenta que el árabe sólo posee la categoría nombre, y no distingue entre sustantivo y adjetivo. Esto corresponde a una visión muy concreta de los fenómenos. Por otra parte, tampoco el nivel cultural de la época era tan elevado y no hay que olvidar que el importantísimo papel de los árabes en la historia de la cultura es el de conservadores y transmisores del pensamiento clásico y la ciencia oriental. Hay quien ha tratado de minimizar por ello su aportación; para quienes sufran esa tentación conviene recordar que mientras los cristianos hispanos y los europeos alfombraban sus casas y castillos de paja y estiércol para calentarse y sufrían atroces epidemias por falta de higiene personal y publica, los árabes disponían de sistemas rudimentarios de calefacción central y de abundantísimos baños públicos, y no estará de más repetir, aunque ya se haya dicho muchas veces, que el alumbrado y el alcantarillado no eran extraños a las ciudades importantes del mundo islámico.

Además de los términos agrícolas, nombres de profesiones, mercaderías y otras denominaciones de este tipo hay algún arabismo perteneciente a la esfera del derecho, como aleve, con la significación de alevosía, del ár. al Caib ´vergüenza´, ´afrenta´. Es importante destacar este caso porque a pesar de haber probado Leo Spitzer de modo concluyente esta etimología, se da como supuesto germanismo formado a partir del anglosajón laeva ´traidor´, para inventar un supuesto gótico *levian ´traicionar´ cuando se disponía de este término árabe, cuyos valores coinciden con los de los primeros textos castellanos, como atestigua el Diccionario Histórico; Corominas y Pascual, por fin, se inclinan por la etimología árabe, evidente tras el examen de los testimonios, abundantísimos, que el Diccionario Histórico ya ha aceptado.

No obstante, ante la evidencia, hasta los estudiosos más antiárabes han tenido que rendirse y admitir la presencia del léxico de este origen. Esta influencia, a fin de cuentas, es externa (dicen) y no afecta al espíritu de la lengua. Para estos autores lo difícil de admitir son las otras dos influencias, la de la manera de concebir la realidad, y la gramatical, de las estructuras lingüísticas.

Los calcos semánticos demuestran que en algunos puntos la manera árabe de concebir la realidad pasó al castellano. Un término latino recubre un significado árabe. Esto es lo que sucede en expresiones como tener un hambre de lobo o en la consideración de la casa como lo interno y lo externo, lo material y lo social, aplicable incluso a una ubicación en el firmamento (la casa en astrología), que coincide plenamente con el árabe där. También está presente la idea de la persona como hijo de sus obras o sus circunstancias que aparece en hidalgo, que responde al mismo esquema mental de Ibn al-layla ´hijo de la noche´, ´ladrón´, Ibn al-madimma ´hijo de la deshonra´, ´deshonrado´, o Ibn al-harb ´hijo de la guerra´, ´guerrero´.

Finalmente hay que indicar que algunos verbos castellanos, como los impersonales amanecer y anochecer, se han personalizado, como sus correspondientes árabes hacen en forma IV en la lengua clásica y en forma II en los dialectos (a causa de la debilidad del ataque vocálico inicial, del hamza), Aunque E. Coseriu haya tratado de negar que esto se debiera a arabismo, y pretendido apoyar sus argumentos con ejemplos rumanos, la verdad es que el rumano no cubre todos los campos que amanecer o anochecer, como verbos personales, tienen en español, usos en los que coinciden completamente con las formas árabes. Además, el rumano es, precisamente, una lengua románica poco segura para estas comparaciones, por sus muchos elementos no románicos. Casos como amanecí pobre, anochecí rico, amanecí en Madrid, anochecí en Barcelona muestran la absoluta coincidencia del castellano y el árabe, aunque el segundo tipo también pueda encontrarse en rumano y Coseriu documente usos románicos intermedios.

En relación con estas interferencias semánticas están las formas de bendición o saludo (Dios te guarde, quedad con Dios, vaya usted con Dios), clichés como ojalá (evolución fonética castellana de la frase árabe equivalente a ´Dios lo quiera´, ´si Dios quiere´), amén de una serie de actitudes artísticas, desde la arquitectura a la gastronomía, o vitales, e incluso político-religiosas: el Rey que se salva por haber sostenido a la Religión en un traspiés, en el auto calderoniano de El gran teatro del mundo, no está distante de las vinculaciones político-religiosas que proliferan en el mundo islámico actual.

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En el campo poco trabajado de las relaciones entre el español y el árabe hay que señalar, con un planteamiento romanista, el estudio de A. Galmés sobre Influencias sintáctico-estilísticas del árabe en la prosa medieval castellana, limitado a un estudio parcial de un texto alfonsí, en el que se señalan una serie de rasgos comunes al árabe y al castellano, explicables también a partir del latín. Esta puede ser, precisamente, una de las vías de investigación más válida: estudiar los rasgos sintácticos que el castellano no tiene en común con otros romances, aunque reaparezcan en algún tipo de latín, y que también se dan en árabe, es decir, buscar más el influjo del árabe como circunstancia concomitante de una evolución románica distintiva del castellano que el árabe como única causa. Más moderna es la vía de la reconstrucción del continuum sociolingüístico andalusí, desde el árabe clásico hasta el romance andalusí, mal llamado "mozárabe", que es un término sólo religioso. Ésta es la línea de investigación abierta por Federico Corriente.

Sabemos, por otra parte, que existieron híbridos morfológicos, recogidos en las jarchas romances y en otros textos. En el romance andalusí toledano de los documentos editados por González Palencia, entre otros muchos ejemplos, puede citarse el caso de qandil ´candil´, que construye su plural como los plurales fractos del árabe, con modificación vocálica: qanadil, o, entre los femeninos, especialmente abundantes, el caso de toca, que no hace su plural tocas, sino, al igual que un femenino árabe normal, toqat.

Poco a poco van apareciendo nuevos ejemplos de estas interferencias, que nos demuestran que la influencia del árabe fue más profunda de lo que se ha venido diciendo y afectó a todos los sistemas de la lengua.

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Principales diferencias entre el castellano y otros romances peninsulares

En el siglo XVIII el castellano y el portugués parecían ser las únicas lenguas peninsulares. Se hablaban también el catalán (con sus variedades de Cataluña, Valencia y Baleares), el gallego, dialectos aragoneses, asturianos y leoneses, pero se los consideraba lenguas rústicas y poco dignas de atención. Fuera de las lenguas románicas, el vascuence estaba en situación similar de descuido, o de ignorancia social (no sólo oficial). El uso erróneo del término dialecto, referido a estas lenguas, se ha utilizado por escrito hasta hace poco y perdura todavía en ciertos ámbitos. La situación, sin embargo, ha mejorado notablemente; desde el Romanticismo se ha producido un renacer de todas las lenguas de España a la escritura, la literatura, o la ciencia, a pesar de los difíciles años que la mayoría de ellas han tenido que sufrir.

Hemos tenido ocasión de aludir, en páginas anteriores, a cómo el latín hispánico se caracterizaba por una cierta unidad, observable en los protorromances, y cómo el castellano, en célebre imagen de Menéndez Pidal, ha actuado como una cuña, abierta hacia el sur, más diferenciada, con su peculiar carácter vascorrománico.

Las lenguas extremas, es decir, catalán y gallego, tienen una serie de rasgos comunes, diferentes de los castellanos. En cuanto al vocalismo, la diferencia fundamental es la reacción de la vocal tónica abierta del latín vulgar ante la yod (semiconsonante o semivocal palatal), y la diptongación en general. Mientras que el gallego no diptonga nunca, y el catalán, o bien no diptonga (según unos), o diptonga sólo ante yod, en epoca prehistórica, monoptongando luego en vocal cerrada extrema (según otros), el castellano diptonga la vocal tónica abierta E, O, del latín vulgar, salvo en presencia de todos los tipos de yod segunda, tercera o cuarta. así, lat. CAELU, gallego ceo, castellano cielo, catalán cel (con -e- abierta), frente a, con acción de yod, lat. PECTU(S), gall. peito, castellano pecho, cat. pits. La diferencia entre el catalán y el gallego, además de ese cierre extremo en i, u (lat. OCULU, cat. ull) del cat. ante yod, se manifiesta en que el catalán ha alterado, en muchas ocasiones, el timbre de la vocal latina, conservado en gallego, salvo acción de la metafonía.

Rafael Lapesa ha señalado, en su Historia de la Lengua Española, las coincidencias gallego catalanas (y dialectos intermedios, frente al castellano) en el sistema consonántico. La G palatalizada y la I consonántica latina, iniciales, ante e, i, átonas, se conservan, en castellano se pierden: lat. clas. IANUARIU, lat. vulg IENUARIU, gall. janeiro, cat. giner, pero castellano enero. La F- inicial latina, que se aspira y pierde en castellano, se conserva en gallego y catalán: lat. FILIUS, gall. fillo, cat. fill; pero en cast. hijo. Los grupos L + yod, C´L, que en cast. dan j (fricativa velar sorda), dan en gallego y catalán la lateral palatal ll, como hemos visto en fillo, fill, frente a hijo y vemos también en lat. OCULU, lat. vulg. oC´LU, gall. ollo, cat. ull, cast. ojo. En el grupo latino -KT-, el castellano completa la evolución a ch mientras que el gallego y el catalán conservan el segundo elemento, es decir la -T-, y se diferencian en la evolución del primero, en algunos casos; así, lat. OCTU, cast. ocho, gall. oito, cat. uit (vuit), lat. FACTU, cast. hecho, gall. feito, cat. fet. Los grupos -SC? (palatalizada) o -SC + yod-, que en castellano dan zeta (tras etapas intermedias en la lengua medieval y clásica), dan en gallego y en catalán una prepalatal fricativa sorda (como la ch francesa o portuguesa, o sh en inglés), lat. PISCE, cast. pez, pero gall. peixe, cat. peix. En otras ocasiones, se observa cómo el castellano presenta una situación intermedia entre el gallego y el catalán; tal sucede en la evolución de las vocales finales latinas: el catalán las pierde (salvo la -a), el gallego las conserva, por regla general, mientras que el castellano pierde más que el gallego pero menos que el catalán, como puede comprobarse por los ejemplos de arriba. Las distintas etapas de la evolución se aprecian también en otro rasgo del consonantismo. El gallego conserva la L- inicial latina, como el castellano, mientras que el catalán la palataliza en ll- (lua, luna, llua) el gallego pierde la -N- latina intervocálica, que se conserva en castellano y catalán (cf. el ejemplo anterior). El castellano y el catalán van también de acuerdo en la evolución de -NN- latina a -ñ- (grafía catalana -ny-), que el gallego simplifica en -n- (a menos que vaya precedida de i, como en VINU, viño); así lat. ANNU, gall. ano, cast. año, catalán any; sin que falten ejemplos en los que el catalán sea conservador y el castellano y gallego innovadores, como en el caso de los grupos iniciales PL-, KL-, FL-: lat. FLAMMA, cat. flama, cast. llama, gall. chama, o lat. PLICARE, cat. plega(r), cast. llegar, gall. chegar.

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La modernización de la lengua

La consideración histórica tradicional de una lengua se fija en ella como algo abstracto que, pasivamente, reciben los hablantes, y se observa gracias a distintos cortes sincrónicos, perpendiculares al eje de la diacronía. No obstante, por muy útil que sea este tratamiento, cabe también otra posibilidad: la de ver en los hablantes --y, especialmente, en algunos de ellos-- agentes modificadores de la lengua, que, deliberadamente, tratan de adaptar a las necesidades expresivas de cada tiempo.

Hemos de reducirnos a señalar alguna de las características fundamentales de la modernización de nuestra lengua.

Hay --a nuestro juicio-- cuatro momentos en los que se ha producido una serie de actuaciones coherentes y relativamente conscientes sobre el español, con el propósito de modernizarlo.

El primero de ellos corresponde al rey Alfonso X el Sabio, en la segunda mitad del siglo XIII. Es una época de triunfo de la lengua romance, en la que se escriben todos los documentos públicos, con una grafía de tipo fonológico, en la que se fija el español, básicamente, hasta el siglo XVIII (con la excepción de la f- inicial latina, sustituida definitivamente por h- en los casos de aspiración y pérdida, a principios del siglo XVI). El rey, que interviene directamente en la corrección de su ingente obra, nos da ya una buena muestra de una de las características fundamentales de las modernizaciones del español: la persistencia de sus estructuras fundamentales (obviamente, no exentas de cambios) y el empleo de todos los recursos posibles para el enriquecimiento del léxico. De éstos, por su futura trascendencia, debemos destacar el doble papel del préstamo: por un lado, se introduce léxico de lenguas en contacto (el árabe y los romances de la Galorromania, francés y provenzal, pero también los otros romances hispánicos) y, por otro, se recurre a la lengua madre, al latín, y se inicia un fecundo acopio de cultismos. Así, la herencia romana se revitaliza en las palabras, construcciones y rasgos estilísticos que enriquecen, no sólo la obra de Alfonso X, sino, antes y a continuación, la de los autores del Mester de Clerecía, para, a lo largo del XIV, hasta el XV, pasar a un desmedido empleo de giros latinos, que llegan a alterar la fisonomía del castellano, enredado en sintagmas no progresivos y otras construcciones humanísticas, pseudolatinizantes.

El siglo XVI ve una segunda modernización de esta lengua, superada pronto la pueril discusión en torno a qué romance, al ser más próximo al latín, es más puro. Aunque falte una cabeza directora, como la del Rey Sabio, hay figuras e instituciones (Garcilaso, Herrera con su grupo de poetas sevillanos, Fray Luis y su influjo universitario, la espléndida floración de nuestros gramáticos) que aglutinan estos aires modernizadores y rompen la pesada osamenta del latinismo sintáctico, con la misma facilidad que pasan del lento y pesado dodecasílabo al ligero endecasílabo. El contacto con los pueblos de Europa, la conquista de América, proporcionan nuevas fuentes de ampliación del léxico: las lenguas americanas nos darán desde la canoa al maíz, el tomate o el chocolate, sin contar la variopinta diversidad lingüística de las regiones americanas. El italiano, el francés, y hasta el inglés, el holandés y el alemán, enriquecerán el léxico castellano llevándose, a cambio, palabras españolas que, en el suyo, darán idea de la grandeza y jactancia que se entremezclan en el Imperio Español: habler, grandee, picaroon son la cara y la cruz de esa presencia europea de España. Nuestra lengua, además, mantiene, como en la Edad Media, su capacidad de adaptación de los préstamos, luego perdida: las voces extranjeras se reforman según la fonología española: si de jalifa se había hecho califa o de maison, mesón, las ciudades del norte, como Tübingen, Groningen, son Tubinga y Groninga para los soldados españoles y, a su regreso, para sus paisanos.

Surge también la realidad americana, como hemos dicho, y, para afrontarla, son necesarias más innovaciones del léxico, en dos momentos: en el primero de ellos los conquistadores, en la creencia de que las tierras descubiertas eran las Indias y que, por tanto, la lengua de aproximación a ellas sería el árabe (pues los viajes de los árabes a la India eran bien conocidos), utilizarán los viejos arabismos para designar los objetos nuevos o las variantes de los ya conocidos (almadía, gandul): poco a poco, el mejor conocimiento de la realidad de América hará que se impongan las palabras americanas (almadía, v.gr., será sustituida por el ya citado canoa).
 

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El siglo XVIII, con la fundación de la Real Academia Española (1713-1714), supone una nueva etapa de modernización, bien dirigida, de la lengua. Pese a discusiones y reticencias, la Academia, con el favor real y el testimonio de su gigantesco esfuerzo, se convierte en la primera institución lingüística española, modelo de otras muchas. En el breve espacio entre 1726 y 1739 publica el Diccionario de Autoridades, en el cual, no sólo recoge, con citas abundantes de ejemplos comprobatorios de las autoridades del idioma, un inventario léxico de primer orden, sino que, también, reforma la ortografía, con un reajuste, aunque incompleto, a la fonología dieciochesca, matizado por la presión etimológica, y trata de sistematizar una Historia de la Lengua, todavía muy deficiente. La presión social sobre la institución causa, por otra parte, que la segunda obra importante de la Academia, la Gramática, no resulte tan avanzada como hubiera podido serlo, según nos hacen suponer los proyectos y legajos de preparación de la misma.

También es el siglo XVIII la centuria en la que España necesita recurrir a la ciencia y la técnica extranjeras, sin tiempo para adaptar la oleada de préstamos que ello comporta. Con éstos entran también los términos que corresponden a los nuevos modos de vida. Además de la Academia, también pensadores de talla, independientes, como el P. Feijoo, tratan de evitar que este enriquecimiento necesario desvirtúe la lengua, y que la reacción de los puristas impida su oportuna modernización. El francés es la gran fuente de estos préstamos, y los galicismos léxicos y sintácticos se extienden por España y América, con una afortunada uniformidad que no daña gravemente la unidad del idioma. (Gracias, en América, al juicio claro de hombres como, ya en el XIX, Andrés Bello, para quienes el ideal de libertad e independencia era compatible con el orgullo por la cultura común, propiedad de todos, no sólo de los españoles o de los realistas.) El inglés, por otra parte, empieza su influencia; los anglicismos serán visitantes frecuentes de nuestro léxico y estructuras, colocando al español ante su cuarta modernización, en la hora presente.

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Problemas del español actual

Las dificultades aparecen por dondequiera que abordamos la cuestión: en la fase inicial, en el desarrollo de las tendencias o en el posible paso que vayan abriéndose las transformaciones venideras. Tampoco podemos dar importancia a los cambios del momento, ya que la proximidad de ellos nos priva de la debida perspectiva. Aparte de esto, ¿podemos estar seguros de los cambios observables ahora no van a terminar siendo intentos frustrados?

  • El acento

  • En primer lugar, llama la atención el contraste que produce el acento entre la norma y la expresividad. Ciertas minorías marcan el énfasis de una palabra acentuando prosódicamente sílabas de ordinario átonas, bien sea en vocablos que llevan su acento normal en otra, bien palabras desprovistas de acento (artículo el, la, posesivos antepuestos al nombre, relativos, preposiciones, conjunciones, etc.). Esto ya se había observado en Argentina desde mediados del siglo XX, aproximadamente. Aunque está documentado mucho antes en francés y se podría pensar en un influjo galicista, puede ser que haya surgido espontáneamente y no debemos necesariamente pensar que la causa sea el contagio.

    Como este tipo de acentuación no opone palabras entre sí, la función es exclusivamente expresiva (la atención viene marcada por su colocación en lugares poco corrientes).

    Algunas minorías tales como los conferenciantes, predicadores, oradores políticos, locutores, etc. tienden asimismo a atenuar o eliminar acentos particulares para destacar sólo uno en la secuencia de discurso comprendida entre dos pausas --en cada grupo fónico--. Este acento de frase suele ser el último. Rafael Lapesa lo ejemplifica de la siguiente forma: En vez de ´nó nos engañémos: la cuestión no está resuélta: acáso nó lo esté núnca´, se llega a oír ´no nos engañémos: la cuestion no esta resuélta: acaso no lo este núnca´. La consecuencia puede ser que lleguemos a generalizar un acento de frase, tal como en francés.

 

  • Vocales y consonantes

  • Un segundo cambio observable lo tenemos centrado en el equilibrio existente entre vocales y consonantes. Por un lado, una de las tendencias se dirige hacia la relajación, ensordecimiento y pérdida de las vocales átonas, sobre todo ante -s (dient(e)s, k-stán ´que están´), en México y otras zonas, principalmente sierras y altiplanos. Las vocales finales se debilitan ante pausa, sobre todo tras consonante sorda, en Puerto Rico, Cuba y Colombia (och, grasis o grass ´gracias´, en casos extremos). Tampoco es desconocido en las Castillas el ensordecimiento de la -e en palabras como anoch(e). Por otro, una segunda tendencia tiende a eliminar --o, por lo menos, debilitar-- consonantes intervocálicas o colocadas a final de sílaba o de palabra (-ado > -ao se documenta en el habla madrileña en 1700 y hoy está muy extendido).

    La eliminación de ll lateral puede generalizarse en España y en América, aunque no con resultados uniformes, ya que el yeísmo ofrece soluciones diferentes: y abierta (gallina > gayina), en Nuevo México, gran parte de México, Guatemala y judeo-español; rehilamiento chicheante (gayyina), en Extremadura, sur de España, alguna zona de México y, sobre todo, del Río de la Plata, donde llega al ensordecimiento (gashina): y esto sin entrar en las variantes del rehilamiento (con [y] africada o fricativa, por ejemplo).

 

  • Otro de los fenómenos que afectan al consonantismo español es la aspiración o pérdida de la -s implosiva. Afecta a los sistemas vocalico y consonántico, a la morfología e incluso a la sintaxis (p. ej., a la concordancia de número en el español dominicano). Lo tenemos limitado al sur de España, Canarias, Antillas y tierras llanas o costeras de América, ya que la -s implosiva se mantiene firmemente en el resto del dominio hispano. Como dice Lapesa, la aspiración de la -s parece más capaz de ahondar diferencias que de servir a la unidad .

    Los grupos consonánticos de concepto, victoria, leccion, etc., debido a la fidelidad respecto a las lenguas clásicas, prevalecieron sobre las simplificaciones, pero hoy ya se advierte una relajación de la presión culta. Las causas pueden ser que la masa ha ascendido a otros niveles de vida y actividad, que tendemos a la comodidad y que se va perdiendo la selección y el esmero. Ahora bien. contrariamente, nuevos cultismos se extienden por todos los estratos sociales (¿no provocó muchas protestas el hecho de que la Real Academia diera la posibilidad de elegir entre, por ejemplo, psíquico y síquico?). Llaman la atención. en este sentido, el mantenimiento de ultracorrecciones del tipo de contricción y el nacimiento de otras nuevas, como inflacción.

Extranjerismos

  • Los extranjerismos o barbarismos aportan nuevos vocablos que no terminan en vocal o en las consonantes r, l, n, s, d o z. El ejemplo de club es bastante ilustrativo. Unos hablantes lo acomodan a la forma clube y otros a clu, extendidas en América y España respectivamente. Caben dos soluciones: a) la paragoge o adición de una vocal espuria al final de la palabra (block ha dado bloque, aunque usamos bloc, y en filme la -e, aconsejada por la Academia, parece arraigar ya; por otro lado, términos como troca < ing. truck o mopa < ing. mop están muy extendidos en México y el español de EE.UU.); y b) la simplificación de grupos (mitin, esmoquin, estándar, gon, récor) y omisión de la consonante final única (bisté, conu. picú < pick up (hoy ya histórico), tique < ticket).

    Los préstamos de nombres propios --geográficos y personales-- extranjeros se respetan, fonológicamente, hoy más que antes. Recordemos que la latinización de los antropónimos cayó en desuso a partir del siglo XVIII, aunque todavía la practicaba Feijoo.

    Finalmente, la fonología normal del idioma se ve modificada por los grupos de consonantes formados artificialmente en la composición de las siglas (Campsa, Sniace, etc.).

    Rafael Lapesa resume el panorama en los siguientes términos: "A la internacionalización representada por los grupos de consonantes de los cultismos grecolatinos han venido a sumarse las consecuencias de un mayor respeto a la contextura fónica de las voces extranjeras y de la plaga, internacional también, de las siglas."

    Asimismo se admiten con facilidad los extranjerismos léxicos y semánticos, bien disimulados por la forma y origen latinos (discriminar, emergencia), bien con inyección de significados nuevos en vocablos españoles preexistentes (asumir ´suponer´, estimar ´calcular´), pero lo más frecuente es la aparición de nuevos significantes de claro cuño foráneo.

    El extranjerismo, desde el punto de vista puramente lingüístico, puede beneficiar o dañar la tipología fonética nominal del español; es difícil juzgar las consecuencias. Aunque desfiguran los caracteres tradicionales, son enriquecedores porque dan vigor a nuevas posibilidades. Partiendo de los datos que aporta Navarro Tomás "[en] el discurso español las palabras acentuadas suman el 59 por 100 del total, frente a un 41 por 100 de átonas; ese 59 por 100 comprende un 39 por 100 de palabras llanas, un 10,66 por 100 de agudas, un 7,54 por 100 de monosílabos tónicos y un 1,90 por 100 de esdrújulas. Los sustantivos agudos y monosílabos terminan casi siempre en consonante y escasas veces en vocal (albalá, maravedí)", podemos ir viendo que los sustantivos agudos engrosaron su número gracias al galicismo y muchos tuvieron final vocálico. Los sustantivos graves terminados en -er se reducían antes a un grupo de latinismos y helenismos (páter, máter, prócer, cáncer, etc.), pero han recibido el refuerzo de mester, repórter, líder, gángster, führer, búnker... Los sustantivos no agudos en -on, unos pocos grecismos cultos (canon, colon, plankton...) cuentan ahora con anglicismos como claxon, nailon. Un nuevo tipo es el de los nombres llanos en -in (mitin, living, camping, dumping, no habiendo simplificado los tres últimos, en la grafía, su grupo consonántico final).

  • Morfología

  • Otros influjos se dirigen a la Morfología; es el caso de un nuevo tipo de plural. Los sustantivos y adjetivos tomados de otras lenguas añadían una -e al singular originario y formaron en -es su plural (árabe az-zait > aceite / aceites, ingl. boat > bote / botes). La situación cambió desde que se comenzaron a introducir voces extranjeras sin -e en singular, desde el siglo XIX o incluso antes. Bello menciona frac / fraques, lord / lores y latinismos como exequátur, déficit, álbum, carentes, según él, de plural. Lo más previsible es que, en el nivel más elevado, tengamos consonante + s y, en el nivel más popular, acomodaciones simplificadas. Las palabras que ya lo han hecho (carnés, chaqués, vermús) representan, frente al plural extranjerizante, algo parecido a luto, fruto frente a los grupos consonánticos de los cultismos.

 

  • Metábasis simplificadoras: aposición y adjetivo adverbial

  • Si tomamos como punto de comparación al inglés, donde un solo significante puede englobar significados y funciones correspondientes a distintas clases de palabras (p. ej. iron puede ser sustantivo en iron is hard, adjetivo en iron curtain o verbo, to iron ´planchar´), vemos que el español ofrece un morfema distintivo en cada una de estas clases de palabras (férreo, herrar, férreamente, hierro). No obstante, existen usos sintácticos que permiten lograr resultados parecidos al que ofrece el inglés.

    Lapesa nos explica que el recurso, conocido secularmente, de formar unidades léxicas complejas mediante aposiciones (un sustantivo modifica a otro para representar conjuntamente un solo concepto: pez espada, pájaro mosca, etc.) y que empezó siendo creación literaria de metáforas condensadas, se ha convertido en un procedimiento cotidiano (lengua madre, hora punta), siendo patente la adjetivación del segundo elemento en tipos como peso mosca, peso pluma, peso gallo. De aquí se deduce que el sustantivo, sin sufijos y sin transpositor, asume funciones de adjetivo.

    A su vez, se extiende el uso del adjetivo en función adverbial sin el elemento compositivo -mente. Recordemos que en latín tenía esta función el adjetivo neutro y otros adverbios coincidieron formalmente con los correspondientes adjetivos en el paso a las lenguas romances (subito, vero, etc.). Ejemplos actuales son leer claro, acabar pronto, hablar alto o bajo. En pasarlo bomba se ejemplifica cómo hasta los sustantivos adjetivados pueden tener función adverbial.

    Concluye R. Lapesa: "Tanto las metábasis de sustantivo > adjetivo como las de adjetivo > adverbio contribuyen a agilizar la sintaxis y pueden conducir, andando el tiempo, a una simplificación de la Morfología. Quién sabe si las faltas de concordancia que abundan en el coloquio y pasan con cierta frecuencia a la escritura obedecerán a inconsciente economía de los morfemas de género y número pródigamente redundantes en nuestra sintaxis normal."

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El verbo

En la sintaxis verbal se tienden a flexibilizar los usos y a simplificar los paradigmas. Alguno de estos fenómenos lleva largo tiempo de existencia latente, como el del presente de acción venidera (mañana te traigo el libro) competidor del futuro y espontáneo sustituto suyo. Ahora se descubre que las perífrasis "haber de", "tener que", "ir a + infinitivo" suelen indicar la inadecuación o inoportunidad de una acción o pregunta, o deberse al desagrado o sorpresa ante ellas (¿siempre me has de llevar la contraria?, ¿cómo se lo iba a decir sin hablar contigo antes?). El presente de indicativo, desde el Cantar de mio Cid, parece como expresión vivaz que da apariencia de realidad a hipótesis contingentes: "Si convusco escapo sano o bivo, / aún çerca o tarde el rey querer me ha por amigo" (vv. 75-76). También el copretérito y el pospretérito de indicativo invaden el terreno del condicional y de los tiempos en -ra o -se del subjuntivo en hipótesis y consecuencias irreales (ya ves, tú ahora te casas y, si tu madre hubiera seguido viuda, bien sola la dejabas). El copretérito asimismo sustituye al pospretérito, llamado también ?condicional?, en expresiones de posibilidad sugerida (¿por qué no vienes a casa esta tarde?, tomábamos café, me leías tu proyecto y lo discutíamos con calma) o equívocas entre la contingencia futura y la irrealidad presente (si tuviese dinero, te lo daba).

En el lenguaje periodístico de hoy es frecuente el uso del condicional de información no asegurada, donde el pospretérito tiene la función de dar a entender que se trata de aseveraciones ajenas, suposiciones cuya veracidad no se asegura o rumores no confirmados (el conflicto quedaría solucionado mañana). El condicional se convierte en signo de un enunciado ajeno e impersonal, semejante al que marca la probabilidad (aquella mujer tendría cuarenta años), frente a la realidad objetiva (tenía cuarenta años). Sin embargo, hay una diferencia notable en la correspondencia con los tiempos no marcados: el condicional simple de probabilidad corresponde a los pretéritos simples de indicativo, y el compuesto, al pluscuamperfecto, según vemos en los últimos ejemplos; en cambio, los correlatos sin reserva mental son, para el condicional simple de aserto ajeno, el presente o el futuro de indicativo (el conflicto quedará resuelto mañana) y para el condicional compuesto o antepospretérito, el perfecto compuesto (las fuerzas armadas habrían (han) manifestado su disgusto...).

Ahora, por influjo de traducciones del inglés o del francés, crece el uso de la pasiva perifrástica con ser + participio. En el nivel culto encontramos frecuentemente la construcción pasiva con el auxiliar venir + participio: "La perduración de tales hábitos viene determinada por las condiciones de la vida comarcal. Y, en la correspondencia comercial de países vecinos de los Estados Unidos, cunde el presente perifrástico le estoy escribiendo por le escribo, calco de I am writing to you.

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El regreso de América

En la adopción de hispanoamericanismos léxicos, el empleo de canté por he cantado no es la manifestación más importante. Los préstamos léxicos unifican con mayor eficacia. Algunos ejemplos pueden ser dictaminar, presupuestar, departamental, intencional, novedoso, propiciar, ubicar, impartir, receso ´vacación´, ´suspensión de actividades´, etc. El papel de la televisión, especialmente los llamados culebrones, ha sido destacado por Gregorio Salvador. La transmisión por satélite y el desarrollo de las redes informáticas son también factores poderosos de riesgo, por una parte, y de cohesión, por otra. Por ello parece oportuno finalizar con estas palabras de Rafael Lapesa:

"La buena política idiomática consistirá en fomentar que cada uno de los pueblos hispánicos se familiarice con las aportaciones lingüísticas de los demás, y en procurar que éstas se extiendan en amplia convivencia con las propias. Frente al narcisismo localista hay que impulsar la formación de una koine hispanófona que neutralice divergencias y asegure por unos siglos más la unidad de nuestra lengua."

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Recopilado
de:

 

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